Por Héctor O. Losino

Kyle Busch fue el vencedor de la competencia disputada en el óvalo de Phoenix, que determinó los cuatro pilotos que definirán el título de campeón la próxima semana. Ellos son: Joey Logano; Kyle Busch; Martin Truex Jr., y Kevin Harvick.

NASCAR - Phoenix 2018 - Kyle Busch - Toyota Camry

Por detrás del vencedor, arribó segundo Brad Keselowski, y tercero Kyle Larson. Aric Almirola; Kevin Harvick; Jamie McMurray; Matt Kenseth; Austin Dillon; William Byron y Bubba Wallace, completaron el top 10.

Tres puestos estaban en juego en el final de la Ronda 8, y de manera apropiada fueron los “3 Grandes” de esta temporada los que se aseguraron el ingreso en la penúltima carrera, mientras que Chase Elliott; Kurt Busch; Aric Almirola y Clint Bowyer fueron eliminados de la postemporada.

Joey Logano avanzó a Miami con su victoria en la carrera de apertura de la Ronda 8 en Martinsville Speedway; pero hoy se le rompió un neumático en la vuelta 95 y abandonó. Truex Jr. se recuperó de un decepcionante final de Martinsville, para asegurar su tercera aparición en el Campeonato 4 en los últimos cuatro años, y llegó a definir el título en virtud de ganar el domingo pasado en ISM

Harvick se recuperó para su cuarta intervención en el Campeonato 4 en cinco años en el formato de eliminación de playoffs. Su carrera hacia Miami alcanzó un inesperado golpe esta semana debido a una penalización de nivel L1 luego de su victoria en Texas. La infracción del spoiler en su coche le costó a Harvick 40 puntos en la clasificación del piloto, cuyo resultado lo envió de “asegurado” a solo tres puntos por encima de la línea de corte que entraba en Phoenix.

NASCAR - Phoenix 2018 - Kyle Busch en el Victory Lane

Harvick tuvo que hacerlo de la manera más dura, incluso a partir de la pole de Busch. Había liderado cada vuelta de la Etapa 1 antes de soplar un neumático con dos giros restantes. Una bandera de precaución fortuita lo devolvió en la vuelta del líder en la Etapa 2, y un poco de estrategia en pits le valió los puntos cruciales. Además, sobrevivió al caos que produjeron Denny Hamlin y Kurt Busch en la vuelta 268 de 312, que también involucró a Elliott.

Hay que destacar que Harvick; Busch y Truex Jr. tienen un campeonato en su haber, mientras que Logano va por su primer título.

Resultados

Campeonato

1) Joey Logano, Kyle Busch, Martin Truex Jr. y Kevin Harvick con 5000 puntos, 5) Chase Elliott 2320, 6) Kurt Busch 2318, 7) Aric Almirola 2316, 8) Brad Keselowski 2309, 9) Ryan Blaney 2278, 10) Kyle Larson 2256, 11) Denny Hamlin 2252, 12) Clint Bowyer 2242, 13) Austin Dillon 2219, 14) Jimmie Johnson 2217, 15) Erik Jones 2207, 16) Alex Bowman 2196, 17) Ryan Newman 747, 18) Ricky Stenhouse Jr. y Paul Menard 680, 20) Daniel Suarez 667, 21) Jamie McMurray 664, 22) AJ Allmendinger 585, 23) William Byron (R) 574, 24) Chris Buescher 571, 25) David Ragan 507, 26) Michael McDowell 484, 27) Ty Dillon 467, 28) Bubba Wallace (R) 455, 29) Kasey Kahne 358, 30) Matt DiBenedetto 357, 31) Trevor Bayne 287, 32) Matt Kenseth 237, 33) Regan Smith 156, 34) Corey Lajoie 141, 35) Cole Whitt 132, 36) Gray Gaulding 119, 37) Jeffrey Earnhardt 110, 38) Kyle Weatherman 32, 39) Harrison Rhodes 24, 40) Blake Jones 21, 41) Mark Thompson 15, 42) Cody Ware 11, 43) Derrike Cope 8, 44) Chris Cook 6, 45) Tomy Drissi 5, 46) Danica Patrick 2, 47) Alon Day, Stanton Barrett y Hermie Sadler 1.

Próxima Competencia

18 de noviembre en Homestead, Miami.

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