Por Héctor O. Losino

Brad Keselowski (Ford) ganó la carrera disputada en la noche de Darlington, siendo la primera victoria en esta temporada. También fue la primera en esta pista de 1.366 millas y la 25ª en NASCAR. Fue decisivo el trabajo de su equipo en los boxes. Segundo fue Joey Logano y Tercero Kyle Larson. Kevin Harvick; Chase Elliott; Kurt Busch; Kyle Busch; Eric Jones; Jamie McMurray y Denny Hamlin (ganador de la pole), completaron el top 10.

NASCAR - Darlington 2018 - Brad Keselowski - Ford Fusion

Keselowski controló el reinicio final en la vuelta 348 y se alejó, mientras que Larson descendió a la tercera posición y tuvo que defenderse del acoso de Kevin Harvick para mantener ese puesto. Fue Joey Logano quien superó a Larson (había liderado 284 vueltas de las 367, además de ganar la primera y segunda etapa) por el segundo lugar en la vuelta 352, lo que le dio al equipo Team Penske un resultado de 1-2, y además obtuvo su primer triunfo en Darlington desde 1975.

El trompo de Jeffrey Earnhardt causó la la sexta neutralización en la vuelta 344, y esa fue la oportunidad que le dio a Keselowski la victoria. El único incidente serio de la carrera ocurrió en la vuelta 312 cuando Clint Bowyer se estrelló contra Ryan Newman cerca de las curvas 3 y 4.

NASCAR - Darlington 2018 - Brad Keselowski en el Victory Lane

Los Chevrolet del Hendrick Motorsports de Jimmie Johnson y William Byron se retiraron de la carrera debido a problemas con el motor. Johnson finalizó en el lugar 39 con lo que creía que era un problema con la bomba de aceite; pero eso ocurrió después de que el Chevrolet Nº 48 sufriera con una rueda floja, y después de que Johnson fuera penalizado por una violación en boxes. En consecuencia, existe una posibilidad matemática de que el siete veces campeón podría perderse los playoffs cuando la categoría se establezca el próximo domingo en Indianápolis.

Resultados

Campeonato

1) Kyle Busch con 1038 puntos, 2) Kevin Harvick 999, 3) Martin Truex Jr. 883, 4) Kurt Busch 835, 5) Joey Logano 818, 6) Brad Keselowski 785, 7) Kyle Larson 783, 8) Clint Bowyer 777, 9) Ryan Blaney 755, 10) Denny Hamlin 738, 11) Chase Elliott 737, 12) Aric Almirola 681, 13) Erik Jones 679, 14) Jimmie Johnson 605, 15) Alex Bowman 586, 16) Ricky Stenhouse Jr. 518, 17) Ryan Newman 503, 18) Austin Dillon 496, 19) Paul Menard 493, 20) Daniel Suarez 487, 21) Jamie McMurray 464, 22) William Byron (R) 444, 23) Chris Buescher 404, 24) Aj Allmendinger 391, 25) David Ragan 368, 26) Michael McDowell 361, 27) Kasey Kahne 358, 28) Bubba Wallace (R) 357, 29) Ty Dillon 326, 30) Matt Dibenedetto 267, 31) Trevor Bayne 214, 32) Matt Kenseth 129, 33) Landon Cassill 123, 34) Gray Gaulding 118, 35) Cole Whitt 90, 36) Corey Lajoie 89, 37) Jeffrey Earnhardt 73, 38) Reed Sorenson 45, 39) Harrison Rhodes 23, 40) Blake Jones 21, 41) Kyle Weatherman 16, 42) Mark Thompson 15, 43) Derrike Cope 8, 44) Chris Cook 6, 45) Tomy Drissi 5, 46) Danica Patrick 2, 47) Cody Ware 1.

Próxima Competencia

9 de septiembre en Indianápolis.

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