Por Héctor O. Losino

Una bandera amarilla a tres vueltas del final en Richmond ayer por la noche, evitó lo que parecía una victoria segura para Martin Truex Jr., y le abrió la puerta de un inesperado triunfo para Kyle Larson, con lo que quedaron definidos los 16 puestos de los playoffs de la Monster Energy NASCAR Cup Series.

NASCAR - Richmond 2017 - Kyle Larson - Chevrolet SS

Truex Jr., el campeón de la temporada regular, tenía una cómoda ventaja cuando el auto de Derrike Cope impactó con el muro exterior y provocó la interrupción de la carrera.

Tras una parada en boxes para cambiar los neumáticos, Larson volvió a pista en primer lugar al volante del Chevrolet de Chip Ganase Racing y tomó la punta en el reinicio de la vuelta 403.

Una vuelta más tarde, los Toyota de Truex Jr. y Denny Hamlin chocaron con Truex Jr. quien terminó contra el muro exterior, lo que provocó otra bandera amarilla y la victoria para Larson en tiempo extra.

Joey Logano, quien buscaba desesperadamente una victoria para avanzar a la post temporada, fue segundo, tras reiniciar la carrera desde el noveno lugar.

La victoria de Larson le aseguró el puesto en los playoffs a Chase Elliott, Jamie McMurray y Matt Kenseth, en base a los puntos.

Para Kenseth, quien arrancó desde la pole position, fue una jornada intensa a partir de la vuelta 255, cuando tuvo un accidente al golpear por detrás al auto de Clint Bowyer cuando ambos intentaban entrar a boxes y una ambulancia estaba inexplicablemente en el camino.

El Toyota de Kenseth sufrió daños en el radiador que no pudieron ser reparados, por lo que quedó fuera de competencia y en peligro de perder su puesto en los playoffs.

Logano, quien ganó la carrera en Richmond en abril; pero fue descalificado por una violación al reglamento en la suspensión de su auto, se lamentó por el segundo lugar

NASCAR - Richmond 2017 - Kyle Larson en el Victory Lane

Dale Earnhardt Jr., quien compitió en su última carrera en Richmond antes de su retiro al final de la temporada, se mantuvo en el top 10 al final de la carrera con su Chevrolet del Hendrick Motorsports; pero al final terminó 13º, en el caos del final.

Ryan Newman fue 3º, seguido por Kurt Busch y Hamlin para completar el top 5. El novato Erik Jones, quien también buscaba una victoria para entrar a los playoffs, fue 6º tras correr durante algunas vueltas en el tercer lugar. Sin embargo, tuvo problemas en las últimas dos paradas en boxes que le hizo perder posiciones. Elliott terminó 10º y McMurray 14º, con lo que avanzaron a los playoffs luego del accidente de Kenseth.

Los 16 pilotos de los Playoffs

Tras la victoria de Kyle Larson en la última carrera de la temporada regular en Richmond, quedaron definidos los 16 puestos para los playoffs de la Monster Energy NASCAR Cup Series 2017, que comienza el próximo fin de semana en el Chicagoland Speedway.

NASCAR - Richmond 2017 - Los 16 pilotos de los Playoffs

Martin Truex Jr., fue reconocido como el campeón de la temporada regular y quedó con el No. 1, tras acumular cuatro victorias.

Chase Elliott, Matt Kenseth y Jamie McMurray, avanzaron a pesar de no haber logrado una victoria en la temporada regular.

Estos son los 16 pilotos clasificados para la post temporada con los puntos acumulados durante la temporada regular: Martin Truex Jr, Kyle Larson, Kyle Busch, Brad Keselowski, Jimmie Johnson, Kevin Harvick, Denny Hamlin, Ricky Stenhouse Jr, Ryan Blaney, Chase Elliott, Ryan Newman, Kurt Busch, Kasey Kahne, Austin Dillon, Matt Kenseth y Jamie McMurray.

Resultados

Campeonato

1) Martin Truex Jr. con 2053 puntos, 2) Kyle Larson 2033, 3) Kyle Busch 2029, 4) Brad Keselowski 2019, 5) Jimmie Johnson 2017, 6) Kevin Harvick 2015, 7) Denny Hamlin 2013, 8) Ricky Stenhouse Jr. 2010, 9) Ryan Blaney 2008, 10) Chase Elliott 2006, 11) Ryan Newman, Kurt Busch, Kasey Kahne, Austin Dillon y Matt Kenseth 2005, 16) Jamie McMurray 2003, 17) Clint Bowyer 664, 18) Erik Jones (R) 654, 19) Joey Logano 652, 20) Daniel Suarez (R) 568, 21) Trevor Bayne 484, 22) Dale Earnhardt Jr. 459, 23) Paul Menard 438, 24) Ty Dillon (R) 434, 25) Michael McDowell 417, 26) Chris Buescher 412, 27) Aj Allmendinger 395, 28) Danica Patrick 377, 29) David Ragan 325, 30) Aric Almirola 305, 31) Matt Dibenedetto 280, 32) Cole Whitt 259, 33) Landon Cassill 258, 34) Corey Lajoie (R) 179, 35) Gray Gaulding (R) 114, 36) Reed Sorenson 104, 37) Jeffrey Earnhardt 103, 38) Derrike Cope 36, 39) Michael Waltrip 29, 40) Billy Johnson y Boris Said 15, 42) Gary Klutt 6, 43) Alon Day, Stephen Leicht y Cody Ware 5, 46) Kevin O’connell 4, 47) Tommy Regan 3, 48) DJ Kennington 2.

Próxima Competencia

17 de septiembre en Chicagoland.

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