Por Héctor O. Losino

Martin Truex Jr. abrió los Playoffs de la Serie de la Copa NASCAR con el pie derecho, recuperándose de la adversidad temprana para conseguir hoy una victoria en la fecha inaugural de los Playoffs en el Chicagoland Speedway.

NASCAR - Chicagoland 2017 - Martin Truex Jr - Toyota Camry

Truex sobrevivió a un día tumultuoso para los contendientes de la postemporada para anotar su quinta victoria del año; su segundo triunfo en el escenario de 1.5 millas de Illinois, y el 12º éxito en la serie principal de NASCAR. Con su Toyota aventajó por 7.179 segundos a Chase Elliott.

Elliott lideró 42 vueltas y terminó segundo, mientras que Kevin Harvick, Denny Hamlin y Kyle Larson completaron los cinco primeros puestos en la primera de las 10 carreras que decidirán al campeón de la serie. Brad Keselowski; Joey Logano; Jimmie Johnson; Matt Kenseth y Jamie McMurray cerraron el lote de los diez mejores clasificados.

Tanto Truex Jr. como Kyle Busch tuvieron problemas. El primero fue penalizado por exceso de velocidad en los pists, y luego tuvo que hacer una parada extra en boxes durante el intervalo después de la Etapa 1 para que su equipo asegurara correctamente las tuercas de una rueda. Truex fue recuperando posiciones para pasar a liderar la carrera por primera vez en la vuelta 190.

En el caso de Busch, los inconvenientes se produjeron después de liderar 78 de las primeras 80 vueltas para ganar la Etapa 1. Pero tuvo que hacer una parada no programada en boxes en la vuelta 94 por la rueda trasera derecha floja. Los problemas de Busch se agravaron cuando el equipo fue penalizado, y finalmente terminó en el puesto 15 con un giro perdido.

NASCAR - Chicagoland 2017 - Martin Truex Jr en el Victory Lane

Otros contendientes de Playoffs también tuvieron problemas. Ricky Stenhouse Jr. raspó la pared en la vuelta 26, y luego añadió un par de penalidades de pit-road -una a su equipo sobre la pared demasiado pronto, y otra por exceso de velocidad-. Jamie McMurray se recuperó para terminar 10º, después de un trompo en la primera vuelta de bandera verde de la Etapa 3. Austin Dillon y Kurt Busch también fueron penalizados por exceso de velocidad en pit road.

El próximo evento de la serie está programado para el domingo 24 en el New Hampshire Motor Speedway. La ronda de 16, la apertura de tres carreras de la temporada de playoffs, concluye el 1º de octubre en Dover International Speedway.

Resultados

Campeonato

1) Martin Truex Jr. con 2102 puntos, 2) Kyle Larson 2075, 3) Kevin Harvick 2067, 4) Brad Keselowski y Kyle Busch 2061, 6) Chase Elliott 2059, 7) Denny Hamlin 2058, 8) Jimmie Johnson 2046, 9) Matt Kenseth 2039, 10) Ryan Blaney 2034, 11) Jamie McMurray 2031, 12) Austin Dillon y Kurt Busch 2026, 14) Ricky Stenhouse Jr. 2022, 15) Kasey Kahne 2021, 16) Ryan Newman 2019, 17) Joey Logano 692, 18) Clint Bowyer 688, 19) Erik Jones (R) 658, 20) Daniel Suarez (R) 595, 21) Trevor Bayne 499, 22) Dale Earnhardt Jr. 479, 23) Paul Menard 461, 24) Ty Dillon (R) 443, 25) Michael McDowell 424, 26) Chris Buescher 422, 27) Aj Allmendinger 406, 28) Danica Patrick 396, 29) David Ragan 333, 30) Aric Almirola 318, 31) Matt Dibenedetto 286, 32) Landon Cassill 275, 33) Cole Whitt 261, 34) Corey Lajoie (R) 180, 35) Gray Gaulding (R) 115, 36) Reed Sorenson 109, 37) Jeffrey Earnhardt 106, 38) Derrike Cope 36, 39) Michael Waltrip 29, 40) Billy Johnson y Boris Said 15, 42) Gary Klutt 6, 43) Alon Day, Stephen Leicht y Cody Ware 5, 46) Kevin O’connell 4, 47) Tommy Regan 3, 48) D J Kennington 2.

Próxima Competencia

24 de septiembre en New Hampshire.

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