Por Héctor O. Losino

Al final de una dura batalla, Martin Truex Jr. contuvo el ataque de Kyle Busch para superarlo por 0.681 segundos en la meta del Homestead-Miami Speedway, para ganar la competencia y su primer campeonato de la NASCAR Cup Series.

NASCAR - Homestead 2017 - Martin Truex Jr - Toyota Camry

En lo que fue la última carrera de Dale Earnhardt Jr., Truex Jr., uno de los amigos más cercanos de Earnhardt Jr., logró mantenerse por delante de Busch durante el último período bajo bandera verde.

La del domingo fue su 8ª victoria de la temporada -la mayor cantidad entre todos los pilotos- y la 7ª en óvalos de 1.5 millas. Truex Jr., además, mantuvo a su Toyota durante 78 vueltas, para sumar a su total de 2,253 en primer lugar, otro récord de la temporada.

Busch tuvo un excelente auto para los períodos más largos bajo bandera verde, y aunque quedó relegado al 4º lugar en el último reinicio en la vuelta 234 de las 267 programadas, sólo necesitó nueve vueltas para adelantar al Ford de Joey Logano, quien no se rindió tan fácilmente. Siete vueltas más adelante, pasó a Kevin Harvick, quien también estaba compitiendo en la Championship 4 para ponerse detrás de Truex Jr..

Busch se acercó rápidamente, pero Truex Jr. encontró la línea adecuada para mantener su ventaja, a pesar de que la diferencia era apenas lo largo de dos autos. Sin embargo, Busch nunca pudo emparejar su Toyota con el Toyota de Truex Jr., quien al final tomó distancia rumbo a la meta.

Kyle Larson terminó en el tercer puesto, muy cerca de la pelea por el campeonato, tras adelantar a Harvick en la vuelta 252. Harvick terminó 4º, luego de que trozos del auto de David Starr dejaran un hueco en su Ford del Stewart-Haas Racing.

Chase Elliott y Joey Logano terminaron 5º y 6º, respectivamente, mientras que Brad Keselowski, el otro piloto de la Championship 4, fue 7º, por lo que terminó 4º en la Clasificación de los Playoffs.

NASCAR - Homestead 2017 - Martin Truex Jr -Campeon- en el Victory Lane

Busch optó por una estrategia de una sola parada en los pits durante el último tramo bajo bandera verde y estuvo a punto de hacerla funcionar, pero su hermano mayor, Kurt Busch, perdió el control en la vuelta 277 y provocó la 5ª bandera amarilla, lo que dejó listo el escenario para el último reinicio en la vuelta 234.

Resultados

Campeonato

1) Martin Truex Jr. con 5040 puntos (Campeón), 2) Kyle Busch 5035, 3) Kevin Harvick 5033, 4) Brad Keselowski 5030, 5) Chase Elliott 2377, 6) Denny Hamlin 2353, 7) Matt Kenseth 2344, 8) Kyle Larson 2320, 9) Ryan Blaney 2305, 10) Jimmie Johnson 2260, 11) Austin Dillon 2224, 12) Jamie McMurray 2224, 13) Ricky Stenhouse Jr. 2222, 14) Kurt Busch 2217, 15) Kasey Kahne 2198, 16) Ryan Newman 2196, 17) Joey Logano 930, 18) Clint Bowyer 871, 19) Erik Jones (R) 863, 20) Daniel Suarez (R) 777, 21) Dale Earnhardt Jr. 668, 22) Trevor Bayne 660, 23) Paul Menard 631, 24) Ty Dillon (R) 593, 25) Chris Buescher 564, 26) Michael McDowell 542, 27) Aj Allmendinger 531, 28) Danica Patrick 511, 29) Aric Almirola 502, 30) David Ragan 447, 31) Landon Cassill 382, 32) Matt Dibenedetto 363, 33) Cole Whitt 322, 34) Gray Gaulding 164, 35) Reed Sorenson 150, 36) Jeffrey Earnhardt 145, 37) Derrike Cope 42, 38) Michael Waltrip 29, 39) D J Kennington 17,
40) Billy Johnson 15, 41) Boris Said 15, 42) Gary Klutt 6, 43) Cody Ware 6, 44) Alon Day 5, 45) Kyle Weatherman 5, 46) Kevin O’connell 4, 47) Tommy Regan 3, 48) Hermie Sadler III 3.

Próxima Competencia

18 de febrero de 2018 en Daytona.

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