Por Juan Pablo Losino

Las esperanzas de título se desvanecieron para Denny Hamlin después del enfrentamiento con Chase Elliott. La rivalidad Elliott-Hamlin, que viene de la carrera de Martinsville pasada, siguió este domingo en Phoenix y tuvo implicaciones directas en los resultados de los playoffs.

NASCAR - Phoenix 2017 - Matt Kenseth - Toyota Camry

Fue una lucha sin cuartel entre ambos, y tras un leve roce de Elliot a Hamlin, éste último terminó rozando levemente la pared. Hamlin se rehizo y comenzó a ir para adelante. Pero su rueda delantera izquierda dijo basta y lo dejó fuera de toda posibilidad de entrar en el grupo de los cuatro que definirán el campeonato el próximo domingo en Homestead.

Con sólo 31 vueltas para terminar la competencia, el lider era Matt Kenseth, y en ese relanzamiento un incidente delante de Brad Keselowski provocó que el piloto de Ford tomara todas las precauciones necesarias para poder mantenerse en pista y ser el cuarto finalista de la ronda de campeonato.

Chase Elliot, que necesitaba ganar para poder pasar a la siguiente ronda, continuó dando batalla y logró pasar al frente del pelotón, por delante de Kenseth, pero faltando 10 vueltas para el final, el piloto de Toyota doblega al de Chevrolet sentenciando el resultado.

NASCAR - Phoenix 2017 - Matt Kenseth en el Victory Lane

Kenseth consigue una victoria inobjetable, seguido por Elliot y Martin Truex Jr. Con estos resultados, los cuatro pilotos con posibilidad de ser campeón en la ronda final son Kyle Busch y Kevin Harvick que clasificaron directamente por haber ganado en la ronda de los ocho y Martin Truex Jr. y Brad Keselowski, por cantidad de puntos.

De esta manera dos pilotos de Toyota y dos de Ford se jugarán el todo por el todo para ser el próximo rey de la temporada 2017 de la Mosnter Cup.

Resultados

Campeonato

1) Kevin Harvick, Kyle Busch, Martin Truex Jr. y Brad Keselowski con 5000 puntos, 5) Chase Elliott 2338, 6) Denny Hamlin 2321, 7) Matt Kenseth 2311, 8) Ryan Blaney 2297, 9) Kyle Larson 2266, 10) Jimmie Johnson 2250, 11) Ricky Stenhouse Jr. y Jamie McMurray 2200, 13) Austin Dillon 2198, 14) Kasey Kahne 2194, 15) Kurt Busch 2193, 16) Ryan Newman 2169, 17) Joey Logano 894, 18) Erik Jones (R) 847, 19) Clint Bowyer 845, 20) Daniel Suarez (R) 774, 21) Dale Earnhardt Jr. 656, 22) Trevor Bayne 642, 23) Paul Menard 610, 24) Ty Dillon (R) 582, 25) Chris Buescher 547, 26) Michael McDowell 529, 27) Danica Patrick 510, 28) Aj Allmendinger 508, 29) Aric Almirola 483, 30) David Ragan 427, 31) Landon Cassill 368, 32) Matt Dibenedetto 356, 33) Cole Whitt 313, 34) Corey Lajoie (R) 223, 35) Gray Gaulding 164, 36) Reed Sorenson 148, 37) Jeffrey Earnhardt 140, 38) Derrike Cope 42, 39) Michael Waltrip 29, 40) Dj Kennington 17, 41) Billy Johnson y Boris Said 15, 43) Gary Klutt y Cody Ware 6, 45) Alon Day, Stephen Leicht y Kyle Weatherman 5, 48) Kevin O’connell 4, 49) Tommy Regan y Hermie Sadler III 3.

Próxima Competencia

19 de noviembre en Homestead, Miami.

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