Por Héctor O. Losino

Esta vez fue la Carrera de las Estrellas de NASCAR del sábado por la noche en el Charlotte Motor Speedway, con una placa limitadora que reduce la potencia y una gran cuchilla en la parte trasera de los autos que proporciona carga aerodinámica y maniobrabilidad.

NASCAR - Charlotte 2018 - All Star Race - Kevin Harvick - Ford Fusion

El Ford Nº4 del Stewart-Haas Racing de Harvick sigue siendo el auto más fuerte de la categoría, y el piloto que ya tiene cinco victorias agregó hoy otra venciendo en la Carrera de las Estrellas, tomando el control de la competencia con un aumento de tiempo extra al final de la tercera etapa de 20 vueltas, para sellar la victoria al superar a Daniel Suárez en la última instancia de dos vueltas hasta la bandera de cuadros.

Con la opción de carril en el reinicio final, Harvick tomó el superior frente al eventual tercer clasificado Joey Logano. La elección valió la pena, ya que Logano le dio al Ford del Stewart-Haas Racing un fuerte empujón desde la segunda curva, que le permitió a Harvick alejarse del Toyota de Suárez en la recta opuesta.

La victoria en la tercera etapa también resultó crítica. En el segundo intento de tiempo extra, Harvick superó a Kyle Larson por el primer puesto y aguantó para ganar la etapa. Eso le dio la opción de elegir el carril para la etapa final, y nunca renunció a esa ventaja.

Harvick obtuvo su segunda victoria en la All-Star Race, la primera fue en 2007. El ganador de las dos carreras anteriores en Dover y Kansas, Harvick, no logró puntos por su victoria en Charlotte; pero se hizo del premio de 1 millón de dólares que le corresponde al ganador.

Liderando cada vuelta del último segmento de 10, del evento programado a 80 giros, Harvick cruzó la línea de meta 0.325 segundos por delante de Suárez, quien estuvo cerca de superar a Harvick en la segunda curva después del último reinicio; pero no pudo.

Denny Hamlin fue cuarto, seguido por Chase Elliott, quien obtuvo el último lugar en el evento principal de 21 autos a través del Fan Vote. Jimmie Johnson; Kyle Larson; AJ Allmendinger; Kyle Busch y Kasey Kahne completaron los 10 primeros. Kahne se recuperó cuatro vueltas después de entrar en contacto con la pared en la vuelta 56.

NASCAR - Charlotte 2018 - All Star Race - Kevin Harvick en el Victory Lane

Suárez recibió un empujón de Hamlin en el último reinicio; pero los compañeros del Joe Gibbs Racing no se mantuvieron conectados, mientras que Harvick y Logano lo hicieron.

Un accidente de seis autos en la vuelta 75 -durante el primer intento de sobre-tiempo al final de la Etapa 3- eliminó los autos de Martin Truex Jr. y Brad Keselowski. Truex luchaba con Ricky Stenhouse Jr.; Clint Bowyer y Kurt Busch. El contacto con el Ford de Stenhouse envió al Toyota de Truex contra el Ford de Bowyer, y al Toyota de Kyle Busch contra la pared exterior.

Resultados

Campeonato

Sigue todo igual porque esta fue una carrera sin puntos: 1) Kyle Busch con 503 puntos, 2) Joey Logano 491, 3) Kevin Harvick 484, 4) Brad Keselowski y Kurt Busch 393, 6) Clint Bowyer 386, 7) Denny Hamlin 380, 8) Martin Truex Jr. 376, 9) Ryan Blaney 365, 10) Kyle Larson 356, 11) Aric Almirola 342, 12) Jimmie Johnson 286, 13) Erik Jones 285, 14) Alex Bowman 271, 15) Chase Elliott 266, 16) Ricky Stenhouse Jr. 265, 17) Austin Dillon 241, 18) Paul Menard 240, 19) William Byron (R) 229, 20) Ryan Newman 225, 21) Daniel Suarez 223, 22) Darrell Wallace Jr. (R) 207, 23) Aj Allmendinger 200, 24) Jamie McMurray 194, 25) David Ragan 191, 26) Chris Buescher 176, 27) Kasey Kahne 165, 28) Michael McDowell 158, 29) Matt Dibenedetto 153, 30) Ty Dillon 148, 31) Trevor Bayne 145, 32) Gray Gaulding 84, 33) Cole Whitt 78, 34) Landon Cassill y DJ Kennington 55, 36) Reed Sorenson 31, 37) Jeffrey Earnhardt y Corey Lajoie 28, 39) Brendan Gaughan 24, 40) Harrison Rhodes 23, 41) Mark Thompson 15, 42) Danica Patrick 2, 43) Matt Kenseth y Derrike Cope 1.

Próxima Competencia

El 27 de mayo en Charlotte.

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