Por Héctor O. Losino

Se disputó hoy la competencia de NASCAR en el circuito de Daytona que debía correrse ayer sábado, pero que fue suspendida por las malas condiciones climáticas. El ganador de la carrera, que se dio por terminada en la vuelta 112 de las 160 pactadas, fue Aric Almirola (Ford), quien logró su primer triunfo en la NASCAR Sprint Cup Series y dio un gran paso hacia su participación en la Caza por la Copa Sprint de NASCAR.

NASCAR - Daytona - Aric Almirola - Ford Fusion

Fue la 3ª victoria consecutiva de Ford -que no había ganado tres carreras de la Sprint Cup en forma sucesiva desde 2005 con Greg Biffle (2) y Carl Edwards-, y la primera victoria del Nº43 del equipo de Richard Petty en la Sprint Cup, tanto en Daytona desde 1984 como en la Sprint Cup en cualquier circuito desde 1999, cuando John Andretti ganó en el Martinsville Speedway.

Almirola condujo el Ford que llevaba el emblema de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos justo el fin de semana del Día de la Independencia, conmemorando el 30º aniversario de la victoria 200 del dueño del equipo Richard Petty en la Sprint Cup. “Estoy más preocupado por conseguir mi primera victoria de lo que pasó hace 30 años”, admitió Almirola durante la tercera detención de la carrera con bandera roja por una tormenta eléctrica que finalmente detuvo la carrera faltando 48 vueltas.

NASCAR - Daytona - Accidente multiple 1

Biffle, quien lideró brevemente la carrera de hoy, terminó 29 tras verse involucrado en un accidente en la vuelta 98 del que también se vieron afectados David Gilliland, Landon Cassill y Reed Sorenson, quienes estaban luchando por el primer lugar.

El primer gran accidente ocurrió en la vuelta 20, justo antes de una parada programada por la NASCAR, cuando 16 autos se vieron afectados, incluyendo los de los seis pilotos que marchan primeros en la Clasificación de Pilotos.

NASCAR - Daytona - Accidente multiple 2

Todo empezó al frente del pelotón cuando Ricky Stenhouse Jr. perdió el control y Jeff Gordon, quien intentó evitar chocarlo, golpeó a Tony Stewart y desencadenó el caos. Jimmie Johnson, Kevin Harvick, Carl Edwards, Kyle Larson y AJ Allmendinger fueron a los garajes, junto con Stenhouse Jr. y Stewart.

El segundo accidente también ocurrió casi al frente del pelotón cuando Biffle chocó con Kasey Kahne y lo hizo golpear al auto de Joey Logano. Al final 26 autos fueron afectados, incluyendo a Kyle Busch, quien quedó volcado con su Toyota, pero saliendo ileso del incidente.

NASCAR - Daytona - Aric Almirola en el Victory Lane

El caos dejó a Almirola en la punta, quien fue el vencedor, por delante de Brian Vickers (Toyota) y Kurt Busch (Chevrolet). Casey Mears (Chevrolet); Austin Dillon (Chevrolet); Denny Hamlin (Toyota); Michael McDowell (Ford); Danica Patrick (Chevrolet); Clint Bowyer (Toyota) y Marcos Ambrose (Ford) completaron las diez mejores posiciones.

Resultados

Campeonato

1) Jeff Gordon con 651 puntos, 2) Dale Earnhardt Jr. 624, 3) Jimmie Johnson 596, 4) Brad Keselowski 586, 5) Matt Kenseth 580, 6) Joey Logano 546, 7) Carl Edwards 543, 8) Ryan Newman 534, 9) Kyle Busch 524, 10) Paul Menard 516, 11) Kevin Harvick 514, 12) Clint Bowyer 509, 13) Austin Dillon (R) 494, 14) Denny Hamlin 493, 15) Greg Biffle 490, 16) Brian Vickers 484, 17) Kyle Larson (R) y Kasey Kahne 482, 19) Marcos Ambrose 472, 20) Tony Stewart 465, 21) Aric Almirola 452, 22) Jamie McMurray 447, 23) Casey Mears 438, 24) Kurt Busch 422, 25) AJ Allmendinger y Martin Truex Jr. 414, 27) Danica Patrick 358, 28) Ricky Stenhouse Jr. 342, 29) Justin Allgaier (R) 319, 30) Michael Annett (R) 299, 31) David Gilliland 256, 32) Cole Whitt (R) 254, 33) David Ragan 234, 34) Reed Sorenson 228, 35) Alex Bowman (R) 227, 36) Josh Wise 209, 37) Ryan Truex (R) 134, 38) Michael McDowell 120, 39) Travis Kvapil 108, 40) Terry Labonte 77, 41) Parker Kligerman 54, 42) Michael Waltrip 48, 43) Bobby Labonte 47, 44) David Stremme 43, 45) David Reutimann 37, 46) Brett Moffitt 32, 47) Jeff Burton 27, 48) Juan Pablo Montoya 26, 49) Timmy Hill 19, 50) Dave Blaney 16, 51) Alex Kennedy 10, 52) Boris Said 9, 53) Tomy Drissi 6.

Próxima Competencia

13 de Julio en New Hampshire.

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