Por Héctor O. Losino

Siendo el líder de la competencia en el óvalo de Richmond durante 352 de las 400 vueltas pactadas, Matt Kenseth (Toyota) se alejó de su compañero de equipo Kyle Busch (Toyota) tras el último reinicio con 18 vueltas por correr para ganar la Federated Auto Parts 400 con 0.951 segundos de ventaja. Joey Logano (Ford) llegó en la 3ª posición, seguido de Aric Almirola (Ford), quien se quedó a 17 puntos de desbancar a Menard por un lugar en la postemporada. Dale Earnhardt Jr. (Chevrolet) completó el Top 5.

NASCAR - Richmond 2015 - Matt Kenseth - Toyota Camry

Esta fue la 4ª victoria de Kenseth en la actual temporada, con la que igualó los registros de Jimmie Johnson y Kyle Busch, que además determinó que los 16 pilotos que empezaron la carrera en una posición elegible para la postemporada permanecieron en ella.

Jamie McMurray, quien finalizó la carrera en la 13ª posición, junto a Jeff Gordon (7º), Ryan Newman (20º), Clint Bowyer (10º) y Paul Menard (26º) aseguraron un puesto en el Chase por la NASCAR Sprint Cup en base a los puntos en la Clasificación de Pilotos.

Esta fue la 2º victoria de Kenseth en Richmond y la número 35 de su carrera en la Serie. El equipo Joe Gibbs Racing venció en siete de las últimas nueve carreras de la NASCAR Sprint Cup Series, siendo Logano el único piloto fuera del equipo en visitar el Victory Lane en este tramo.

El dominio de Joe Gibbs Racing quedó demostrado en el reinicio de la vuelta 126. Hamlin pasó de la 4ª a la 1ª posición, seguido por sus tres compañeros de equipo. Los cuatro autos de Joe Gibbs Racing rápidamente se separaron de Kyle Larson, quien corría en la 5ª posición, hasta establecer una ventaja de dos segundos sobre Larson.

NASCAR - Richmond 2015 - Matt Kenseth en el Victory Lane

Kenseth luego arrebató la delantera a Hamlin en el giro 139, pero durante 60 vueltas seguidas los pilotos de Joe Gibbs Racing corrieron en las posiciones 1-2-3-4, hasta que McMurray aventajó a Carl Edwards para ocupar la 4ª posición en el giro 186.

Logano fue el único piloto fuera de Joe Gibbs Racing que estuvo cerca de Kenseth, pero el eventual ganador del 3er puesto no entró a boxes en el reinicio de la vuelta 126 e hizo un buen esfuerzo por mantenerse dentro del Top 10 antes de que surgiera la 4ª bandera amarilla de la carrera en la vuelta 209, lo que le dio la oportunidad de entrar a boxes para cambiar los neumáticos y seguir en buena posición de carrera. Almirola logró su mejor resultado de la temporada, pero no fue suficiente para entrar al Chase.

Hay que destacar que la única acción de suspenso de la jornada ocurrió cuando Kenseth y Edwards se tocaron peleando por una mejor posición.

Los 16 pilotos clasificados al Chase

NASCAR - Richmond 2015 - Los 16 pilotos integrantes del Chase

Con el resultado de Richmond, los pilotos que acceden a disputar el Chase son: Jimmie Johnson, Kyle Busch, Matt Kenseth, Joey Logano, Kevin Harvick, Dale Earnhardt Jr., Kurt Busch, Carl Edwards, Brad Keselowski, Martin Truex Jr., Denny Hamlin, Jamie McMurray, Jeff Gordon, Ryan Newman, Paul Mendard y Clint Bowyer.

Resultados

Campeonato

1) Kevin Harvick con 978 puntos, 2) Joey Logano 948, 3) Dale Earnhardt Jr. 894, 4) Brad Keselowski 873, 5) Jimmie Johnson 852, 6) Matt Kenseth 824, 7) Martin Truex Jr. 818, 8) Denny Hamlin 793, 9) Kurt Busch 781, 10) Jamie McMurray 757, 11) Carl Edwards 746, 12) Ryan Newman 738, 13) Jeff Gordon 737, 14) Clint Bowyer 716, 15) Paul Menard 710, 16) Aric Almirola 693, 17) Kasey Kahne 677, 18) Kyle Larson 618, 19) Greg Biffle 611, 20) Austin Dillon 603, 21) AJ Allmendinger 556, 22) Casey Mears 554, 23) Danica Patrick 552, 24) David Ragan 522, 25) Kyle Busch 514, 26) Tony Stewart 511, 27) Sam Hornish Jr. 508, 28) Trevor Bayne 473, 29) Ricky Stenhouse Jr. 468, 30) Justin Allgaier 439, 31) Cole Whitt 394, 32) David Gilliland 391, 33) Alex Bowman 331, 34) Brett Moffitt (R) 320, 35) Matt DiBenedetto (R) 290, 36) Michael Annett 277, 37) Josh Wise 202, 38) Michael McDowell 163, 39) Jeb Burton (R) 154, 40) Alex Kennedy 93, 41) Reed Sorenson 44, 42) Bobby Labonte 39, 43) Brian Vickers 32, 44) Michael Waltrip 26, 45) Mike Wallace 8, 46) Eddie MacDonald y TJ Bell Jr. 7, 48) Will Kimmel III 6, 49) Ron Hornaday Jr. 2.

Próxima Competencia

20 de septiembre en Chicagoland, primera carrera de la Challenger Round del Chase.

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