Por Héctor O. Losino

“Lo estoy dando paso a paso”, dijo Lewis Hamilton, a pesar de que ya le lleva 67 puntos a Sebastian Vettel cuando restan 100 unidades en juego, porque faltan por disputarse los GP de Estados Unidos, México, Brasil y Abu Dhabi. Solamente una catástrofe podría impedir que el británico consiga su quinto título mundial, igualando así a Juan Manuel Fangio, ya que en Austin podría se campeón con solo conseguir 8 puntos. Fue un Gran Premio de Japón dramático para la mayor parte de los pilotos; pero no para Hamilton, quien consiguió su quinta victoria en esta competencia y la cuarta en Suzuka.

F1 - Japon 2018 - Carrera - Lewis Hamilton - Mercedes GP

La carrera terminó siendo un monólogo de Lewis Hamilton para lograr su 71ª victoria en su carrera (quedó a 11 triunfos de Michael Schumacher con Ferrari) y la número 50 para Mercedes. Segundo terminó su compañero Valtteri Bottas y tercero Max Verstappen, por delante de Daniel Ricciardo, ambos en Red Bull Racing. El australiano, en fantástica recuperación, pasó del puesto 15 de la parrilla al cuarto lugar al final de la carrera. Kimi Räikkönen y SebastianVettel, ambos con Ferrari, fueron quinto y sexto, respectivamente, mientras que Sergio Pérez (Force India) finalizó séptimo. Romain Grosjean (Haas), Esteban Ocon (Force India) y Carlos Sainz (Renault), completaron el top 10.

Entre las incidencias hay que destacar los toques de Verstappen con Vettel y Räikkönen. El alemán había remontado del noveno puesto de salida al quinto; pero se topó con Verstappen. El holandés primero cerró a Räikkönen tras irse largo en la chicana y no dejarle espacio en la vuelta 3. Y luego, al reinicio de un Auto de Seguridad, no dejó ningún lugar a Vettel que ya estaba casi a la par y buscaba la tercera posición. Producto de esta incidencia y con la Ferrari dañada, el alemán cayó a la posición 19 desde donde pudo remontar a un sexto puesto final con sabor a una casi derrota en el campeonato.

Clasificación Final

Pos. Piloto Equipo Vts. Tiempo/Dif.
1 44 Lewis Hamilton Mercedes 53 1h27’17”062
2 77 Valtteri Bottas Mercedes 53 +12”919
3 33 Max Verstappen Red Bull Racing TAG Heuer 53 +14”295
4 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing TAG Heuer 53 +19”495
5 7 Kimi Räikkönen Ferrari 53 +50”998
6 5 Sebastian Vettel Ferrari 53 +1’09”873
7 11 Sergio Perez Force India Mercedes 53 +1’19”379
8 8 Romain Grosjean Haas Ferrari 53 +1’27”198
9 31 Esteban Ocon Force India Mercedes 53 +1’28”055
10 55 Carlos Sainz Renault 52
11 10 Pierre Gasly Scuderia Toro Rosso Honda 52
12 9 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 52
13 28 Brendon Hartley Scuderia Toro Rosso Honda 52
14 14 Fernando Alonso McLaren Renault 52
15 2 Stoffel Vandoorne McLaren Renault 52
16 35 Sergey Sirotkin Williams Mercedes 52
17 18 Lance Stroll Williams Mercedes 52
No Clasificados
16 Charles Leclerc Sauber Ferrari 38
27 Nico Hulkenberg Renault 37
20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 8

Record de Vuelta: Auto Nº5 (Vettel) en la vuelta 53- 1’32”318 a 226,447 Km/h.

Campeonatos

Pilotos: 1) Lewis Hamilton con 331 puntos, 2) Sebastian Vettel 264, 3) Valtteri Bottas 207, 4) Kimi Raikkonen 196, 5) Max Verstappen 173, 6) Daniel Ricciardo 146, 7) Sergio Perez, Kevin Magnussen y Nico Hulkenberg 53, 10) Fernando Alonso 50, 11) Esteban Ocon 49, 12) Carlos Sainz Jr 39, 13) Romain Grosjean 31, 14) Pierre Gasly 28, 15) Charles Leclerc 21, 16) Stoffel Vandoorne 8, 17) Lance Stroll y Marcus Ericsson 6, 19) Brendon Hartley 2, 20) Sergey Sirotkin 1.

Equipos: 1) Mercedes con 538 puntos, 2) Ferrari 460, 3) Red Bull 319, 4) Renault 92, 5) Haas 84, 6) McLaren 58, 7) Force India 43, 8) Toro Rosso 30, 9) Sauber 27, 10) Williams 7.

Próxima Competencia

21 de octubre – GP de los Estados Unidos (Austin).

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