Pocos automóviles pueden presumir de tener tanta fascinación ante los ojos del público más de 80 años después de su estreno como el BMW 328.

Construido entre 1936 y 1940, el BMW 328 marcó un hito en la historia automotriz y fue el automóvil deportivo más exitoso de la década de 1930 en la escena de las carreras.

Agilidad, aceleración, confiabilidad y construcción liviana

Los diseñadores de BMW se enfocaron en lo esencial en el desarrollo del 328, marcando el comienzo de una nueva era en el proceso. De hecho, en un momento en el que las potentes máquinas “Kompressor” sobrealimentadas dominaban las carreras, el BMW 328 Roadster – que pesaba solo 780 kilogramos y desarrollaba la mayor cantidad posible de 80 caballos de fuerza en forma de producción en serie – fue una auténtica sensación. Y, efectivamente, el nuevo Roadster no perdió el tiempo colocando a sus corpulentos rivales sobrealimentados firmemente en su lugar en su debut en Nürburgring el 14 de junio de 1936.

El éxito del BMW 328 radica en la suma de sus partes: diseño ligero rigurosamente aplicado, distribución ideal del peso, líneas aerodinámicas, el motor perfecto y un chasis meticulosamente ajustado que ofrece un agarre impecable en la carretera. Todo lo cual le permitió apuntalar una nueva comprensión de lo que podría ser un automóvil, una que vio la salida del motor en equipo con la interacción óptima de todos los componentes del automóvil, y se complementó con la máxima eficiencia, para lograr el éxito. Estas cualidades permitieron al BMW 328 encarnar los valores que aún sustentan la marca BMW en la actualidad: dinamismo, atractivo estético y un alto grado de innovación.

Habiendo comenzado su vida como un automóvil de carreras a mediados de 1936, la producción en serie del BMW 328 de carretera comenzó en la primavera de 1937. Sin embargo, el automóvil deportivo de alto desempeño no permaneció reservado a los pilotos profesionales; si bien era una excelente máquina de carreras, también era igualmente impresionante en el uso diario. Esto significaba que los clientes privados también podían disfrutar de la experiencia de un Roadster puro que les brinda un motor de alto desempeño y un agarre impecable en la carretera. En carretera, su velocidad máxima de 155 km / h lo convertía en uno de los coches más rápidos. Y, con solo 464 ejemplares fabricados, el BMW 328 es hoy uno de los artículos de colección más codiciados del mercado.

Su encanto reside en la belleza atemporal de un biplaza descapotable, su ingeniería aún convincente y el aura que innumerables victorias en carreras han creado a su alrededor. Después de todo, el BMW 328 no solo era uno de los automóviles deportivos más atractivos visualmente del período anterior a la guerra, sino que en la década de 1930 también era la máquina de carreras de mayor éxito en Europa.

El estreno del BMW 328

La historia del BMW 328 tuvo un comienzo emocionante. Evitando el ya tradicional estreno del salón del automóvil, el automóvil deportivo se presentó por primera vez a un público admirador en un entorno más competitivo, en la Carrera Internacional Eifel, en Nürburgring, el 14 de junio de 1936. Una manta de silencio envolvió al recién llegado en el período previo a la carrera.

Solo un puñado de personas con información privilegiada conocieron el secreto, un modesto folleto lanzado a este selecto círculo interno a fines de 1935 que revela la existencia de un nuevo automóvil deportivo de 2 litros que se conocerá en adelante con la designación “Typ 328”.

Su facturación desafiantemente entendida fue notablemente corta en fanfarria, con cifras de producción y km / h que brillaron solo por su ausencia. De hecho, el estreno del vehículo incluso se realizó sin ningún anuncio en la prensa. La versión Roadster, cuya llegada revolucionaría el mundo de los deportivos durante los dos años siguientes, se dio a conocer casi como un pensamiento posterior, sin redoble de tambores ni presentación deslumbrante.

Se dejó a sus habilidades en el camino para impactar la conciencia pública.

Un debut impresionante

Domingo 14 de junio de 1936, día del estreno. 34 pilotos se incluyeron en la categoría de automóviles deportivos de la Carrera Internacional Eifel. Siete de estos se inscribieron en la clase de 2 litros y cinco eran BMW. Cuatro eran automóviles «Typ 319/1», el otro, un Roadster blanco como la nieve de Ernst Jakob Henne.

El automóvil se destacó entre la multitud, su carrocería presentaba formas mucho más fluidas, una parte delantera curvada con un par de tomas de aire delgadas en forma de riñón similares a las del BMW 326 presentado en el Salón del Automóvil de Berlín esa primavera, faros delanteros integrados en las alas delanteras, un parabrisas bajo e inclinado y una parte trasera ensanchada.

Fuera de la vista, aunque ciertamente no fuera de la mente después de los tiempos de vuelta del automóvil en la práctica, estaba el nuevo motor al acecho debajo del capó. El sonido retumbando a la superficie a través de los dos cinturones de seguridad del capó indicaba la presencia de una unidad de seis cilindros que producía tal vez 80 o incluso 90 caballos de fuerza.

Como estaba previsto, las agradables condiciones de la jornada de entrenamientos fueron usurpadas por la lluvia y la neblina del domingo. Pero eso no impidió que 250,000 fanáticos entusiastas acudieran en masa al circuito para presenciar la carrera más emocionante de la temporada. El nuevo BMW 328 rápidamente puso a temblar a sus rivales, algunos de ellos con motores de potencia mucho más alta, rompiendo el récord de vuelta de Nürburgring para automóviles deportivos en el proceso. «Para las carreras sin diluir y de primera clase, la Carrera Internacional Eifel en Nürburgring era el lugar ideal», proclamaba la prensa diaria. “Uno de los resultados más impresionantes del día fue la victoria del motociclista Ernst Jakob Henne, quien rompió el récord mundial, en la clase de automóviles deportivos sin sobrealimentación de hasta dos litros. ¡Incluso logró establecer el tiempo de vuelta más rápido que cualquier automóvil deportivo!», informó un periódico. «Henne exprimió un rendimiento increíble de su nuevo automóvil de 2 litros», agregó un asombrado ‘Die Motorwelt’. “¡Qué magnífica aceleración! (…) este deportivo es más rápido que todos sus rivales sobrealimentados. Henne se lleva la victoria por un claro margen.»

La carrera soñada de Henne y el estreno del BMW 328 se han convertido en el folclore de Nürburgring. Pero ese no fue el final de la historia: la victoria del nuevo deportivo, cuya denominación interna “Baumuster 328” no aparecía en ninguno de los efusivos informes de la carrera, marcó el inicio de una leyenda que ha asegurado el estatus de BMW como sinónimo de compromiso deportivo para este día.

Éxito sostenido

Y así, el BMW 328 había obtenido su primera victoria en su debut en Nürburgring. La victoria sería seguida por más de 200 más durante una vida que duró hasta la década de 1950. Fue una racha de éxito sin paralelo con ningún otro modelo de su clase; pocos otros coches han dejado una impresión tan duradera en la historia del deporte motor de la compañía como el BMW 328 con su motor de seis cilindros en línea de 2.0 litros.

Después del triunfo en Nürburgring, BMW se dispuso a conquistar pistas de carreras a lo largo y ancho con un trío de prototipos de BMW 328. La reacción universalmente positiva a la primera victoria del nuevo automóvil deportivo de BMW en Nürburgring había generado grandes expectativas. Hubo algunos problemas iniciales bajo cargas sostenidas en el Gran Premio de Francia en el circuito de alta velocidad de Montlhéry, pero pronto se reanudó el flujo de vueltas rápidas y victorias. Ya en agosto de ese año, el importador británico de BMW, H. J. Aldington, alcanzó la gloria en la carrera Schleißheimer Dreiecksrennen al volante de un BMW 328, y fue Aldington quien instó a los altos mandos de BMW a participar en otra carrera fuera de Alemania. Un triunvirato de prototipos con los colores verdes de Frazer-Nash-BMW se alinearon para el Tourist Trophy en Irlanda, y rápidamente sellaron una barrida limpia de los tres primeros lugares.

La experiencia de las pistas de carreras se transfiere a la carretera

El BMW 328 producido en serie se benefició de los descubrimientos realizados en la pista de carreras en forma de una caja de cambios reforzada y ejes traseros, por ejemplo. Además, los motores de carrera utilizados en la Mille Miglia de 1940 recibieron cigüeñales reforzados. Estos presentaban nueve contrapesos, incluido un elemento de peso central reforzado que eliminaba el riesgo de flexión. Estos cigüeñales y una serie de otras mejoras, en particular en el control de válvulas, permitieron que los motores de carrera funcionaran a velocidades de hasta 6,000 rpm. Esto empujó la potencia del motor registrada en el banco de pruebas hasta 136 hp. La producción en serie también se benefició de estos avances. La experiencia con los cigüeñales de carrera se reflejó en áreas como el desarrollo del motor del primer BMW de posguerra, el “Typ 501”, cuyo cigüeñal también contaba con nueve contrapesos.

Comienza la producción en serie

Habiendo hecho su debut como coche de carreras en 1936, la producción en serie del BMW 328 finalmente comenzó un año después. Lejos de estar diseñado exclusivamente para las carreras, se trataba de un “potente automóvil de uso diario para viajes y deportes”, como decía la publicidad. Sin embargo, no hubo ninguna de las fusiones promocionales y la atención de la prensa que esperaríamos hoy para un automóvil deportivo diseñado para uso en carretera y turismo. En la primavera de 1938, Bayerische Motoren Werke entregó el BMW 328 número 200 a su propietario. Y, sin embargo, solo se produjeron 464 ejemplares hasta 1940, lo que deja al 328 como una rareza codiciada en los círculos de automóviles clásicos de hoy. Los costos de puesta en marcha del BMW 328 ascendieron a un total de 445,000 marcos, un desembolso relativamente modesto si se considera el 1.4 millones de marcos que representó el BMW 320 y los 2.3 millones de marcos que se necesitaron para dar vida al BMW 326 Saloon.

El debut en la Mille

La Mille Miglia de 1938 estaba programada para principios de abril y marcó el comienzo de la temporada de carreras en Europa continental. Los grandes Alfa Romeos entraron en la temporada como favoritos, y apenas fue un cambio para los libros cuando la pareja italiana de Alfa de Biondetti / Stefani concluyó la victoria general con una velocidad media de 133.391 km / h. Sin embargo, la mayor sorpresa estaba por llegar. El equipo de pilotos Fane / Williams condujo su BMW 328 al octavo lugar en la clasificación general, ganando la clase de 2 litros y dejando un número considerable de automóviles sobrealimentados a su paso. Los compañeros BMW 328 de Fane y Williams pusieron el sello en una carrera exitosa, siguiéndolos a casa en el décimo, undécimo y duodécimo lugar en general y asegurando el segundo, tercer y cuarto lugar en su clase. Sumado a lo cual, también ganaron el premio de equipo a la consistencia y el premio al mejor participante extranjero.

El 328 había demostrado que era capaz de soportar velocidades increíblemente altas en largas distancias sin quejarse. La combinación en el automóvil de una potencia impresionante y un agarre impecable en la carretera había demostrado que era posible superar el desafío de rivales mucho más potentes. Para BMW, este éxito representó el avance internacional en el deporte motor europeo.

La Mille Miglia de 1940: el mayor triunfo del BMW 328

La situación política significó que sólo unas pocas carreras tuvieron lugar en 1939 y 1940. Una de ellas fue la Mille Miglia de 1940. Aunque todavía cubría 1,000 millas, los conductores no estarían compitiendo en la ruta clásica a Roma y de regreso, sino en un recorrido triangular de 167 kilómetros entre Brescia, Cremona y Mantua, que se rodaría nueve veces. BMW puso su mirada alta y participó con cinco BMW 328 de carrera sin concesiones en el evento. Junto a los tres Roadster, el Touring Coupé y el Kamm Coupé, un par de versiones de toldo rígido duro se agregaron a la alineación. Los motores de carreras de los cinco automóviles Mille Miglia desarrollaban entre 130 y 136 hp, y eran capaces de alcanzar velocidades máximas que iban de 200 a 220 km / h.

Aunque el BMW 328 Roadster ganó la clase de 2 litros en el Millar Miglia de 1938, BMW experimentaría su mayor triunfo en 1940.

El 28 de abril de 1940, a las 6.40 a.m., el piloto del Touring Coupé, Huschke von Hanstein se convirtió en líder de la categoría de 2 litros y nunca lo abandonó en la distancia de carrera de 1,503 kilómetros. Después de ocho horas, 54 minutos y 46 segundos, el automóvil número 70 tomó debidamente la bandera a cuadros. Von Hanstein y su copiloto Bäumer no solo habían concluido los honores de clase, con una velocidad promedio de 166.723 km / h, sino también se llevaron la victoria general y, estableciendo una marca de 174.102 km / h, registró el promedio de vuelta más rápido. Ningún otro ganador de la Mille Miglia, antes o después, ha igualado las velocidades alcanzadas por el “Rennbaron” en su BMW 328 Mille Miglia Coupé con carrocería Touring.

Los abatidos italianos tuvieron que esperar más de un cuarto de hora por el Alfa Romeo de Farina / Mambelli, segundo clasificado. En tercer lugar estaban Adolf Brudes y Ralph Roese en uno de los tres Roadster aerodinámicos de BMW. Los otros titulares de BMW ocuparon el quinto y sexto lugar. Solo el Kamm Coupé se vio obligado a retirarse por problemas de motor. Sin embargo, hasta su prematura desaparición, había estado muy cerca del Touring Coupé de Huschke von Hanstein y bien podría haber luchado fuerte por la victoria si no hubiera sucumbido. Las destacadas posiciones de los BMW aseguraron que Múnich también tuviera el premio del equipo para celebrar junto con la victoria en la clasificación general. Su éxito en la Mille Miglia de 1940 representó la coronación de la ya fructífera historia del deporte motor de la compañía hasta la fecha.

El BMW 328 en la posguerra

El BMW 328 continuó disfrutando del éxito en la competencia internacional en la década de 1950. Esto lo convierte en uno de los autos de carreras más exitosos en la larga historia de BMW en el deporte motor. Aunque las carreras de automóviles estaban lejos de ser un evento regular en la Alemania de la posguerra, cuando sucedieron, un puñado de BMW 328 siempre figuraba de manera prominente en el campo de salida. Muchos pilotos llevaron a cabo modificaciones en la aerodinámica y el motor de sus automóviles, y algunos incluso emplearon sus propios equipos de mecánicos. De hecho, los pilotos independientes ahora enriquecían la escena de las carreras como diseñadores, creando máquinas de carreras rebosantes de imaginación e improvisación. En la década de 1950, más de 10 años después de su introducción, el BMW 328 y sus descendientes de varios fabricantes de carrocerías todavía dominaban la clase de 2 litros.

El BMW 328 hoy

De los 464 ejemplares del BMW 328 fabricados, solo unos 200 han sobrevivido, y de los cuales 120 están en Alemania. Muchos todavía participan en carreras históricas hasta el día de hoy. Y los automóviles de la propia colección de BMW Classic se pueden encontrar regularmente en el centro de la acción, a menudo con figuras ilustres al volante. De hecho, en 2003, el rey Carlos XVI Gustavo de Suecia formó equipo con el príncipe Leopoldo de Baviera para la renacida Mille Miglia, que ahora se realiza como prueba de regularidad, en un BMW 328 Touring Roadster.

En 2004 se sumó una victoria muy especial a las más de 200 victorias logradas por el BMW 328 en la década de 1950, el famoso y antiguo automóvil deportivo que volvió a escribir la historia de la Mille Miglia. Giuliano Cané y su copiloto y esposa Lucia Galliani se alinearon en el automóvil ganador de 1940, el BMW 328 Touring Coupé, y rápidamente llevaron a cabo el envidiable truco de sumar la victoria en la moderna Mille Miglia a su éxito más de 60 años antes. Y eso convirtió al BMW 328 Touring Coupé en el primer automóvil en respaldar su éxito en la Mille Miglia original con gloria en su reencarnación histórica.

Luego, en 2010, exactamente 70 años después de ganar la Mille Miglia de 1940, el BMW 328 Touring Coupé volvió a hacerlo todo. De nuevo fueron Giuliano Cané y Lucia Galliani quienes condujeron majestuosamente el Coupé a través de las numerosas etapas y recorrieron las 1,000 millas a través de Italia sin un solo problema técnico. Enzo Ciravolo y Maria Leitner agregaron la cereza al pastel del éxito de BMW al terminar terceros en un BMW 328 estándar en otra instancia de la historia de la Mille Miglia que se repite. Hace 70 años, BMW también se había adjudicado el tercer lugar.

Para recordar cuán potentes son los autos de 1940 hoy en día, solo necesita presenciar su viaje a Italia para el evento. No hay ningún transporte o remolque a la vista; en cambio, al igual que hace 70 años, viajan de Múnich a Brescia por sus propios medios. Y lo que es más impresionante, completan el viaje con un solo tanque de combustible; entonces, como ahora, los motores no solo eran potentes sino también eficientes. Los pilotos y los automóviles pueden encontrar una amplia variedad de condiciones climáticas en el camino a Brescia y durante el evento en sí, pero nada puede enfriar el ánimo de los pilotos y los automóviles por igual, ya sea que estén tomando el sol a 27 grados centígrados en el Adriático o tiritando justo por encima del punto de congelación en la nieve y la niebla del Monte Terminillo, los equipos experimentan todo lo que les ofrece el clima italiano. Y hoy, tal como lo hicieron en ese entonces, luchan por la victoria con un estilo suntuoso.

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