Por Héctor O. Losino

Lewis Hamilton consiguió su cuarta victoria en el circuito ruso de Sochi, que hasta el momento le es totalmente favorable a Mercedes ya que triunfó en las seis ediciones disputadas. Los otros dos triunfos fueron para Nico Rosberg y Valtteri Bottas.

F1 - Rusia 2019 - Carrera - Lewis Hamilton - Mercedes GP

En lo previo Ferrari parecía que iba a conseguir una nueva victoria; tal vez un 1-2; pero las esperanzas de lograrla se desvanecieron cuando Sebastian Vettel tuvo que retirarse por un problema técnico en la Ferrari, y los distintos Autos de Seguridad favorecieron la estrategia del equipo Mercedes que rápidamente hizo parar a sus dos pilotos para calzarlos con neumáticos blandos.

Vettel tomó una sorpresiva ventaja al comienzo desde el tercer lugar en la parrilla saltando a la punta de la carrera, seguido por el autor de la pole position Charles Leclerc y por el británico Hamilton. El alemán imprimió un ritmo impresionante a su Ferrari y se fue distanciando de su compañero mediante sucesivos récords de vuelta, cubriéndose del pedido de su box de que dejara pasar el monegasco. Después de mucha discusión, las posiciones no cambiaron hasta las detenciones en los pits para la reposición de los neumáticos.

Leclerc fue el primero de detenerse, y enseguida comenzó a hacer vueltas rápidas para aprovechar la futura detención de Vettel e intentar quedar por delante de su compañero. Pero en la primera vuelta fuera de boxes de Vettel, su Ferrari se detuvo en la pista con un problema de recuperación de energía. Paradógicamente, la parada del alemán perjudicó a su equipo ya que desencadenó el Virtual Safety Car, neutralizando la carrera.

Esto permitió a Hamilton, a quien desde el box de Mercedes le habían dado instrucciones de extender su continuidad en la pista con los neumáticos medios, para obtener lo que esencialmente equivalía a una sola parada en boxes para poner neumáticos blandos –los de mejor rendimiento- hasta el final de la carrera. Cuando fue el turno de Hamilton, éste regresó a la pista por delante de Leclerc; y otro tanto hizo Valtteri Bottas, dejando tercero al de Ferrari.

El despiste de George Russell con el Williams motivó el ingreso del Auto de Seguridad, y Ferrari aprovechó la oportunidad para traer a Leclerc a boxes para poner un nuevo juego de neumáticos blandos e intentar darle pelea a los dos Mercedes. Pero por más que lo intentó, Leclerc no pudo acercarse lo suficiente como para lanzar un ataque adecuado contra Bottas, mientras que Hamilton pudo alejarse al frente, e incluso quedarse con la vuelta más rápida de la carrera y sumar otro punto más, finalmente 26 unidades.

Hamilton llegó a la bandera de cuadros para conseguir su novena victoria de la temporada, extendiendo su liderazgo en el campeonato a 73 puntos sobre su compañero Bottas, casi el equivalente a tres victorias con sólo cinco Grandes Premios por disputarse. Bottas, después de contener a Leclerc, terminó segundo, para darle a Mercedes su cuarto 1-2 en Sochi en seis carreras.

Leclerc completó el podio, fallando en su intento de obtener la vuelta más rápida de la carrera, con Max Verstappen en un solitario cuarto lugar. Su compañero de equipo en Red Bull, Alexander Albon, logró una brillante recuperación después de un comienzo desde el pit lane para quedar quinto, por delante de Carlos Sainz con su McLaren.

Sergio Pérez (Racing Point) logró puntos por tercera vez en cuatro carreras con su séptimo puesto, con Lando Norris octavo con su McLaren. Kevin Magnussen y Nico Hulkenberg completaron el top 10; el piloto de Haas después de haber sido penalizado con cinco segundos por circular fuera de la pista varias vueltas antes de la bandera.

F1 - Rusia 2019 - Carrera - Valtteri Bottas y Lewis Hamilton en el Podio

Este fue el octavo 1-2 de la temporada para Mercedes, que va en camino a su sexto título de constructores consecutivos, junto con Hamilton, quien también se acerca velozmente a su sexta corona entre los pilotos, que sería la tercera consecutiva.

Clasificación Final

Pos. Piloto Equipo Vts. Tiempo/Dif.
1 44 Lewis Hamilton Mercedes 53 1h33’38”992
2 77 Valtteri Bottas Mercedes 53 +3”829
3 16 Charles Leclerc Ferrari 53 +5”212
4 33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 53 +14”210
5 23 Alexander Albon Red Bull Racing Honda 53 +38”348
6 55 Carlos Sainz McLaren Renault 53 +45”889
7 11 Sergio Perez Racing Point BWT Mercedes 53 +48”728
8 4 Lando Norris McLaren Renault 53 +57”749
9 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 53 +58”779
10 27 Nico Hulkenberg Renault 53 +59”841
11 18 Lance Stroll Racing Point BWT Mercedes 53 +1’00”821
12 26 Daniil Kvyat Scuderia Toro Rosso Honda 53 +1’02”496
13 7 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Racing Ferrari 53 +1’08”910
14 10 Pierre Gasly Scuderia Toro Rosso Honda 53 +1’10”076
15 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing Ferrari 53 +1’13”346
No Clasificados
88 Robert Kubica Williams Mercedes 28
63 George Russell Williams Mercedes 27
5 Sebastian Vettel Ferrari 26
3 Daniel Ricciardo Renault 24
8 Romain Grosjean Haas Ferrari 0

Record de Vuelta: Auto 44 (Hamilton) en la vuelta 51 – 1’35”761 a 219,847 Km/h.

Campeonatos

Pilotos: 1) Lewis Hamilton con 322 puntos, 2) Valtteri Bottas 249, 3) Charles Leclerc 215, 4) Max Verstappen 212, 5) Sebastian Vettel 194, 6) Pierre Gasly 69, 7) Carlos Sainz Jr 66, 8) Alexander Albon 52, 9) Lando Norris 35, 10) Daniel Ricciardo y Nico Hulkenberg 34, 12) Daniil Kvyat y Sergio Perez 33, 14) Kimi Raikkonen 31, 15) Kevin Magnussen 20, 16) Lance Stroll 19, 17) Romain Grosjean 8, 18) Antonio Giovinazzi 4, 19) Robert Kubica 1.

Equipos: 1) Mercedes con 571 puntos, 2) Ferrari 409, 3) Red Bull 311, 4) McLaren 101, 5) Renault 68, 6) Toro Rosso 55, 7) Racing Point 52, 8) Alfa Romeo 35, 9) Haas 28, 10) Williams 1.

Próxima Competencia

13 de octubre – GP de Japón (Suzuka).

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