Por Héctor O. Losino

Denny Hamlin ingresó al grupo de los 4 que definirán el Campeonato con una victoria decisiva en Phoenix. El piloto del Joe Gibbs Racing comenzó la carrera fuera de los cuatro finalistas provisionales; pero el triunfo de hoy le da la primera oportunidad de acceder al título desde 2014.

NASCAR - Phoenix 2019 - Denny Hamlin - Toyota Camry

Hamilin se unió a sus dos compañaeros de equipo, Martin Truex Jr. y Kyle Busch, quienes junto a Kevin Harvick del Stewart-Haas Racing disputarán el próximo domingo en el Homestead-Miami Speedway quién de ellos será el campeón.

Joey Logano, campeón de la serie del año pasado, ganó la segunda etapa; pero descendió hasta el noveno lugar y quedó entre los cuatro pilotos eliminados después de la Ronda de 8. Terminó a sólo siete puntos del total de unidades de Busch. Ryan Blaney; Kyle Larson y Chase Elliott, víctima de un accidente, también quedaron eliminados.    ​​

La sexta victoria de Hamlin en la temporada lo ayudó a superar un déficit de 20 puntos en la penúltima carrera del año. Lideró 143 de las 312 vueltas para anotar su segunda victoria en Phoenix y la 37ª de su carrera en la serie principal de NASCAR.

Busch comenzó desde la pole position y fue líder las primeras 69 vueltas; pero terminó segundo en la búsqueda de su tercer triunfo consecutivo en Phoenix. El campeón de la temporada regular ingresará al «Championship 4» por quinto año consecutivo. Blaney terminó tercero, con Larson cuarto, Harvick quinto y Truex completando los seis primeros.

Truex y Harvick entraron al «Championship 4» a principios de la Ronda de 8, con Truex ganando la primera carrera de la ronda en Martinsville, y Harvick prevaleciendo el domingo pasado en Texas. Es la tercera participación consecutiva del «Championship 4» para ambos.

NASCAR - Phoenix 2019 - Denny Hamlin en el Victory Lane

El día de Elliott terminó con sólo 165 vueltas cuando hizo un trompo y se estrelló contra el muro de contención de la curva 4. Terminó último en la lista de 39 autos, completando su ronda de 8 con tres finales fuera de los primeros 30 puestos.

Resultados

Campeonato

1) Denny Hamlin, Kevin Harvick, Martin Truex Jr. y Kyle Busch Con 5000 puntos, 5) Joey Logano 2344, 6) Kyle Larson 2321, 7) Ryan Blaney 2303, 8) Brad Keselowski 2299, 9) William Byron 2270, 10) Clint Bowyer 2254, 11) Chase Elliott 2253, 12) Alex Bowman 2229, 13) Kurt Busch 2221, 14) Aric Almirola 2219, 15) Ryan Newman 2189, 16) Erik Jones 2157, 17) Daniel Suarez 823, 18) Jimmie Johnson 807, 19) Paul Menard 757, 20) Chris Buescher 708, 21) Matt DiBenedetto 682, 22) Austin Dillon 670, 23) Ricky Stenhouse Jr. 661, 24) Ty Dillon 600, 25) Daniel Hemric (R) 505, 26) Ryan Preece (R) 495, 27) Michael McDowell 474, 28) Bubba Wallace 434, 29) Corey LaJoie 395, 30) David Ragan 378, 31) Matt Tifft 352, 32) Reed Sorenson 117, 33) Quin Houff 77, 34) Jamie Mcmurray 19, 35) Austin Theriault 17, 36) Andy Seuss 9, 37) Blake Jones 6, 38) Stanton Barrett 2, 39) Casey Mears 1.

Próxima Competencia

17 de noviembre en Homestead, Miami.

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