La séptima etapa ha quedado marcada por la fatal caída de Paulo Gonçalves, que disputaba su décimo tercer Dakar. Las victorias de Kevin Benavides en motos y Carlos Sainz en coches pasan a un segundo plano en una jornada que se clausurará con un homenaje al piloto portugués del equipo Hero durante la reunión informativa diaria con todos los participantes.

Dakar 2020 - Etapa 7 - Fallece Paulo Goncalves - Hero

Día aciago para el Dakar con la desaparición de uno de los campeones más experimentados y apreciados de la familia del rally-raid, Paulo Gonçalves. El piloto portugués, segundo en la edición de 2015 y campeón del mundo de la disciplina en 2013, sufrió una grave caída en el kilómetro 276 de una especial que acabaría adjudicándose su compañero de equipo Kevin Benavides tras detenerse durante un tiempo junto a él en compañía de Toby Price, el primero en llegar al lugar del accidente.

Bonito homenaje del piloto argentino que, pese a no contar con opciones de victoria, se embolsa su primera etapa en 2020 por delante de Joan Barreda y Matthias Walkner. Ricky Brabec se mantiene como líder de la clasificación provisional, al igual que un Ignacio Casale en quads que se acerca a su objetivo con paso lento pero seguro pese a la segunda victoria de etapa consecutiva del francés Simon Vitse.

Dakar 2020 - Etapa 7 - Carlos Sainz - MINI

La carrera de automóviles ha vuelto a limitarse al triángulo formado por Carlos Sainz, Nasser Al-Attiyah y Stéphane Peterhansel, en una lucha que venció en Wadi Al-Dawasir el líder español de la general. En lo que llevamos de Dakar, el madrileño ha hecho gala de una solidez intachable.

Por su parte, “Chaleco” López le ha cedido las riendas de la clasificación profesional de SSV al estadounidense Casey Currie, segundo de la especial por detrás de un Blade Hildebrand que disputa la categoría Dakar Experience.

Dakar 2020 - Etapa 7 - Andrey Karginov - Kamaz

En el capítulo de camiones, Andrey Karginov se ha impuesto con justicia a su compañero de equipo Dmitry Sotnikov y sigue avanzando desde lo más alto de la general.

La actuación del día

Tras quedarse a las puertas del Top 10 en Wadi Al-Dawasir, Martin Michek sigue progresando en su primer Dakar y arrebata a Jaume Betriu la condición de primer novato de la general con una fantástica 14ª posición. El checo es una de las grandes promesas de esta disciplina después de su larga carrera mundial de motocross; de momento, está protagonizando una competición impecable. Con 37 segundos de ventaja sobre Betriu, se trata de un duelo que promete tensión entre los dos pilotos que aspiran al título de mejor debutante del Dakar.

El dato

Tres segundos. Esa ha sido la diferencia final entre Andrey Karginov, vencedor de la etapa de camiones, y su compañero Dmitry Sotnikov después de 546 km de especial. Una brecha nimia que corresponde a una distancia de 90 metros entre los dos Kamaz después de rodar todo el día a una velocidad media de 109 km/h.

Fallece el piloto portugués Paulo Gonçalves

Paulo Gonçalves ha sufrido una caída esta mañana en el km 276 del tramo cronometrado. La voz de alarma se dio a las 10.08 y el helicóptero médico enviado por los organizadores se posó a las 10.16 junto al piloto, que yacía inconsciente con paro respiratorio. Tras un intento de reanimación en el lugar del accidente, el piloto fue transportado en helicóptero al hospital de LAYLA donde se confirmó la noticia fatal de su fallecimiento.

A sus 40 años de edad, Paulo Gonçalves disputaba su décimo tercer Dakar. Desde su primer contacto con el rally en 2006, había terminado en cuatro ocasiones entre los diez primeros y llegó a obtener un magnífico segundo puesto por detrás de Coma en 2015. Campeón consagrado del mundial off-road en 2013, ocupaba la 46ª posición de la general de la edición de 2020 al término de la 6ª etapa. Una vez más, el Dakar se cobró otra víctima.

Resumen de la Etapa 7 – Autos/SxS

Resumen de la Etapa 7 – Motos/Quads

Resumen de la Etapa 7 – Camiones

Etapa 8: Wadi Al Dawasir – Wadi Al Dawasir

Dakar 2020 - Recorrido Etapa 8

El circuito del día permite cambiar el reocrrido hacia el sur. Allí los participantes se moverán por paisajes de montaña, cañones y sorprendentes contrastes de colores: piedras negras sobre arena blanca, por ejemplo. Los amantes de la velocidad en estado puro podrán dar rienda suelta a su pasión con un tramo de 40 kilómetros en línea recta que podrán recorrer a todo ritmo. Pero las franjas de dunas del día exigirán una extraordinaria destreza.

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