Por Juan Pablo Losino

Parece mentira que hace siete días atrás decíamos que Kevin Harvick (Nº4 / Ford) ponía fin a una sequía de 65 carreras. Este domingo no solo gana por segunda vez consecutiva en el año, sino que además llega a 60 triunfos en la máxima división de NASCAR.

A Kyle Larson (Nº5 / Chevrolet), dueño de la pole, le duraría muy poco el primer lugar. Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet) le gana la posición en la partida y se escapa al frente. Detrás de ellos se ubican William Byron (Nº24 / Chevrolet), Denny Hamlin (Nº11 / Toyota), Martin Truex Jr. (Nº19 / Toyota), Brad Keselowski (Nº6 / Ford), Alex Bowman (Nº48 / Chevrolet), Ryan Blaney (Nº12 / Ford), Cole Custer (Nº41 / Ford) y Erik Jones (Nº43 / Chevrolet) completando el top diez.

En la cuarta vuelta se produce la primera neutralización de la competencia cuando Tyler Reddick (Nº8 / Chevrolet) hace un semitrompo por sí solo en el curva 4. La carrera se reanuda 3 giros más tarde y las posiciones no cambiarían demasiado hasta el final del Stage 1.

Cumplidas las primeras 70 vuetlas, Chastain gana su quinto parcial en la temporada seguido por Hamlin, Larson, Keselowski, Byron, Blaney, Joey Logano (Nº22 / Ford), Bowman, Custer y Truex Jr.

Los próximos 160 giros correspondientes al segundo de los Stages arranca en la vuelta 78 con Chastain nuevamente al frente. Lo siguen de cerca Larson y Hamlin que tienen un roce a la salida de la curva 2, pero sin mayores consecuencias para ambos.

Logano aprovecha bien esta situación para ser segundo y tan solo tres rondas más tarde logra superar a Chastain para quedarse con el primer lugar. Un giro más tarde, Larson supera también a Chastain relegándolo al tercer puesto.

Comienzan las detenciones bajo bandera verde. Truex Jr. ingresa en la 124 mientras que Logano lo hace una vuelta más tarde junto con Larson y Hamlin. En la 126 entran Chase Elliott (Nº9 / Chevrolet), Keselowski y Blaney. Custer queda momentáneamente como líder y Byron entra en la 128.

Cuando Ricky Stenhouse Jr. (Nº47 / Chevrolet) estaba por ingresar a boxes para realizar su detención en la vuelta 156, su auto se desliza hacia dentro del circuito nuevamente y es embestido por el Toyota de Truex Jr.

Ambos se ven obligados a seguir por la pista. Stenhouse Jr. entra en la vuelta siguiente pero recibe una penalización y debe pasar nuevamente por la calle de boxes en la 160.

Se consumen las vueltas y finalizada la 230, Logano gana su tercer parcial del año. Detrás de él se ubicaron Larson, Hamlin, Harvick, Blaney, Aric Almirola (Nº10 / Ford), Chris Buescher (Nº17 / Ford), Elliott, Chase Briscoe (Nº14 / Ford) y Kyle Busch.

Tras el final del segundo Stage, como es de costumbre, hay entrada masiva a los pits para los repostajes. Larson sale puntero y detrás de él se ubican Logano, Hamlin, Harvick, Almirola, Blaney, Buescher, Briscoe, Elliott y Kyle Busch.

En la vuelta 241 la competencia se neutraliza con bandera amarilla cuando Chastain toca a Kyle Busch y lo hace entrar en trompo en la curva 4. Erik Jones (Nº43 / Chevrolet), Truex Jr. y AJ Allmendinger (Nº16 / Chevrolet) se ven involucrados también en el incidente.

La carrera se reanuda en la 246. Logano pica en punta seguido por Larson, Harvick, Briscoe, Hamlin, Almirola, Buescher, Elliott y Keselowski.

En el giro 252, otra neutralización. Christopher Bell (Nº20 / Toyota) hace un trompo en la curva 4. Cuatro giros más tarde, se reanuda la competencia con bandera verde y Logano sigue al frente.

Alrededor de la vuelta 294 comienzan nuevamente las paradas en boxes de cara al final. Harvick supera a Logano en el giro 335 y es líder hasta que entra en la 342. Logano, Byron, Kyle Busch y Elliot también ingresan a pits. En la 345 hace lo mismo Bubba Wallace (Nº23 / Toyota).

Hamlin queda como líder virtual, seguido por Bell, Truex Jr, Blaney, Larson, Harvick y Buescher. Larson ingresa en la 348, Blaney en la 349 y Truex Jr. en la 350. Dos giros más tarde ingresan Hamlin y Bell.

Harvick queda al frente nuevamente seguido por Buescher, Logano, Elliott, Almirola, Kyle Busch, Bell, Hamlin, Byron y Truex Jr. Logano comienza a perder rendimiento faltando 22 vueltas para el final cae hasta el sexto lugar.

Buescher le da batalla a Harvick en las últimas vueltas pero la diferencia no baja del segundo y medio. Bell consigue pasar al segundo lugar faltando 5 giros para el final y llega a ponerse a medio segundo de Harvick pero no fue suficiente.

Un sólido Harvick se lleva el triunfo y consigue su segunda victoria de la temporada, la cuarta en Richmond y la octava vez que gana en un óvalo de corta distancia. Harvick no ganaba en este circuito desde 2013.

Además ésta es su victoria Nº60 y empata el noveno lugar de los más ganadores de todos los tiempos con Kyle Busch. Richard Petty sigue siendo el más ganador de la historia con 200 carreras ganadas. Lo siguen David Pearson con 105, Jeff Gordon con 93, Darrell Waltrip y Bobby Allison con 84, Jimmie Johnson y Cale Yarborough con 83 y Dale Earnhardt con 76.

Cuando restan dos competencias para el final de la etapa regular (Watkins Glen y Daytona), Elliott, Chastain, Logano, Byron, Hamlin, Reddick, Harvick, Larson, Bell y Kyle Busch tienen asegurada su participación en los playoffs. Entre los que ganaron una sola competencia, Bowman, Suárez, Cindric, Briscoe y Kurt Busch (Nº45 / Toyota) están cómodos y entre los que no ganaron, Blaney está ocupando ese preciado decimosexto lugar de momento con +26. Ya por fuera de los 16, pero con posibilidades de ingresar se encuentran Truex Jr. con -26, Almirola -214, Jones -226 y Bubba Wallace con -249.

Resultados

Campeonato

1) Chase Elliott con 882 puntos, 2) Ryan Blaney 766, 3) Kyle Larson 745, 4) Martin Truex Jr. 740, 5) Ross Chastain 739, 6) Joey Logano 718, 7) Christopher Bell 703, 8) Kevin Harvick 665, 9) Kyle Busch 663, 10) William Byron 649, 11) Alex Bowman 592, 12) Denny Hamlin 574, 13) Daniel Suarez 574, 14) Tyler Reddick 563, 15) Austin Cindric (R) 556, 16) Aric Almirola 552, 17) Chase Briscoe 549, 18) Erik Jones 540, 19) Bubba Wallace 517, 20) Austin Dillon 504, 21) Kurt Busch 485, 22) Chris Buescher 480, 23) Justin Haley 461, 24) Ricky Stenhouse Jr. 410, 25) Cole Custer 403, 26) Michael McDowell y Brad Keselowski 393, 28) Harrison Burton (R) 386, 29) Todd Gilliland (R) 366, 30) Ty Dillon 346, 31) Corey LaJoie 293, 32) Cody Ware 198, 33) David Ragan 61, 34) Joey Hand 52, 35) Greg Biffle 24, 36) Jacques Villeneuve 15, 37) Boris Said 11, 38) Kyle Tilley 7, 39) Daniil Kvyat 1.

Próxima Competencia

21 de agosto en Watkins Glen.

Editor / Fotógrafo / Periodista / Webmaster

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