Por Marcelo Vivo

El piloto del Hendrick Motorsport, con el mítico 48, sorprendió al favorito Denny Hamlin y se adjudicó la novena fecha de la Etapa Regular.

Alex Bowman (Chevrolet) conquistó su tercera victoria en la pista de Virginia y se la arrebató al piloto del Joe Gibbs Racing, quien había logrado el triunfo en los dos primeros «stages» de carrera, una situación que se repite y que le volvió a ocurrir a Hamlin por tercera vez consecutiva, le sucedió en Bristol con Logano y luego en Martinsville a manos de Truex Jr.

Martin Truex Jr. (Toyota-Gibbs), el único que hasta el momento había repetido victorias en la temporada 2021, se adjudicó la pole position para la Toyota Owners 400, además de haber finalizado entre los tres mejores en las cuatro últimas carreras.

Truex Jr. compartía la primera fila de largada con su coequipier Denny Hamlin; en segunda fila estaban dos Chevrolet del Hendrick Motorsports con sus pilotos Chase Elliott y William Byron y la tercera fila era integrada por Joey Logano (Ford-Penske) y Kyle Larson (Chevrolet-Hendrick).

El desenlace llegó en las últimas 20 vueltas luego del despiste de Kevin Harvick al romperse la cubierta trasera derecha y provocar un nuevo Pace Car; en el reinicio Hamlin le ganó en la salida del pit-stop a Logano y Bowman -habiendo largardo 20º y reponiéndose de la penalización por pérdida de un neumático en una parada durante el Stage 2- también superaba al piloto del Ford Nº22 para tomar la segunda plaza e intentar el milagro.

Apenas un par de vueltas más tarde, Bowman desplazó a Hamlin y se alejó lo suficiente en el tránsito para cruzar la línea de sentencia en primer lugar y cortar una racha personal negativa de 23 carreras sin triunfos y haciendo que el Chevrolet Nº48 vuelva ganar luego de 4 años.

En segundo lugar finalizó Hamlin a solo 38/100, el piloto del Toyota Nº11 lidera las posiciones del campeonato pese a no tener victorias hasta el momento, Logano culminó tercero seguido por Christopher Bell y Truex Jr. al cabo de 400 vueltas.

Paradójicamente, la marca japonesa le dio el nombre a la competencia, pero el triunfo se lo llevó la marca americana. Cosas de las carreras.

Resultados

Campeonato

1) Denny Hamlin con 434 puntos, 2) Martin Truex Jr. 353, 3) Joey Logano 352, 4) William Byron 310, 5) Ryan Blaney 304, 6) Kyle Larson 299, 7) Chase Elliott 285, 8) Kevin Harvick 273, 9) Brad Keselowski 269, 10) Christopher Bell 257, 11) Kyle Busch 245, 12) Austin Dillon 239, 13) Alex Bowman 236, 14) Ricky Stenhouse Jr. 222, 15) Kurt Busch 214, 16) Chris Buescher 204, 17) Michael McDowell 199, 18) Matt DiBenedetto 175, 19) Ryan Newman 174, 20) Bubba Wallace 168, 21) Ryan Preece 163, 22) Tyler Reddick 161, 23) Daniel Suarez 160, 24) Ross Chastain 152, 25) Cole Custer 151, 26) Erik Jones 147, 27) Aric Almirola 137, 28) Chase Briscoe (R) 129, 29) Corey LaJoie 76, 30) Anthony Alfredo (R) 75, 31) Quin Houff 52, 32) Josh Bilicki 45, 33) James Davison 43, 34) Jamie Mcmurray 30, 35) Joey Gase(i) 22, 36) Kaz Grala y Scott Heckert 9, 38) Mike Marlar 6, 39) Chris Windom y David Ragan 4, 41) Shane Golobic y Derrike Cope 1.

Próxima Competencia

25 de abril en Talladega.

Se inició periodísticamente en 1986 integrando el equipo Autorradiosport (LR4 Radio Splendid) y dos años más tarde ingresó a LS4 Radio Continental integrando la tira deportiva "Competencia" durante más de una década. Paralelamente fue comentarista de las transmisiones de la F3 Sudamericana y de la serie CART (IndyCar) desde 1998 a 2001 y luego relator de MotoGP entre 2002 y 2010 en ESPN, además fue panelista de programas como Crono Taller, Máxima Velocidad y Última Vuelta en Canal 26 y Fox Sports. De larga trayectoria, también incursionó en el medio gráfico en diversas publicaciones especializadas de automovilismo y desde 2015 es el relator de las competencias de Turismo Carretera, TC Mouras y TC Pick-Up en la pantalla de DeporTV y de la TV Pública.

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