Por Juan Pablo Losino

A diferencia del resto del campeonato, esta competencia contó con 4 etapas, de 100 vueltas cada una, en lugar de las habituales 3.

El primer Stage tuvo un arranque sólido sin demasiados cambios hasta la vuelta 18 cuando sale la primera bandera amarilla provocada por los autos de Ryan Preece (Nº15 / Ford) y Chris Buescher (Nº17 / Ford).

En la vuelta 46, Kyle Busch (Nº18 / Toyota) y Daniel Suarez (Nº99 / Chevrolet) luchan lado a lado hasta que el Toyota del menor de los Busch agarra aire sucio y se va de cola, salva el auto pero genera una neutralización.

La próxima bandera amarilla llegaría en la vuelta 61, cuando explota una cubierta del Chevrolet Nº7 de Corey LaJoie.

Con 100 vueltas cumplidas, Chase Elliott (Nº9 / Chevrolet) gana el Stage 1, seguido por Tyler Reddick (Nº8 / Chevrolet), Christopher Bell (Nº20 / Toyota), Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet) y Bubba Wallace (Nº23 / Toyota) completando el top 5.

La próxima bandera amarilla vendría promediando el segundo Stage cuando en la vuelta 127, un pinchazo en la goma delantera derecha del Toyota de Bubba Wallace cuando venía en cuarta posición hace que pierda el control de su unidad pero milagrosamente el auto se desplaza hasta su «pit» sin pegarle a nada. Mejor, no le podría haber salido.

En la vuelta 146, Austin Cindric (Nº2/ Ford) le pega al muro luego de romper una de sus gomas, algo muy similar a lo que le sucedió a Wallace algunas vueltas antes.

La octava bandera de precaución cae faltando 35 giros para finalizar la segunda etapa cuando Kyle Larson (Nº5 / Chevolet) hace un trompo. A nueve del final vendría el primer «big one» que involucró al menos a los autos de Brad Keselowski (Nº6 / Ford), Ryan Blaney (Nº12 / Ford), Kurt Busch (Nº45 / Toyota), William Byron (Nº24 / Chevrolet) y Harrison Burton (Nº21 / Ford). Denny Hamlin (Nº11 / Toyota) logra escapar ileso.

Finalmente, Daniel Suarez (Nº99 / Chevrolet) gana la etapa, seguido por Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet), Erik Jones (Nº43 / Chevolet), Chase Briscoe (Nº14 / Ford) y Kyle Larson (Nº5 / Chevolet).

El próximo incidente de carrera llegaría en el Stage 3, cuando Noah Gragson (Nº16 / Chevrolet) provoca la decimotercer bandera amarilla cuando la cola de su auto lo sobrpasa. Sin mucho más que agregar, Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet) gana el tercer Stage, seguido por Chase Briscoe (Nº14 / Ford), Kyle Larson (Nº5 / Chevolet), Tyler Reddick (Nº8 / Chevolet) y Daniel Suarez (Nº99 / Chevrolet).

Ya en el cuarto y último Stage y a 55 vueltas para finalizar la competencia, Chase Briscoe (Nº14 / Ford) roza apenas la cola del auto de Daniel Suarez (Nº99 / Chevrolet) y éste pierde su línea de marcha, hace un semitrompo y es embestido por Ty Dillon (Nº42 / Chevrolet) que a su vez lo dirige hacia la trayectoria del auto de Chris Buescher (Nº17 / Ford) que lo embiste y comienza a dar varios tumbos. Por suerte sin consecuencias para el piloto.

Con 2 vueltas para el final, Larson (Nº5 / Chevolet) y Briscoe (Nº14 / Ford) pelean por la punta de la carrera pero el piloto de la marca del óvalo pierde el auto al intentar pasar al actual campeón y genera la bandera amarilla número 17.

Con esta situación, y tal como estipula el reglamento, se va a régimen de «Overtime» y con otras dos vueltas extra para terminar el evento, Kyle Larson y Austin Dillon (Nº3 / Chevolet) batallan por el primer lugar, pero antes de pasar por la línea de meta, otro «big one» involucra al menos a los autos de Larson (Nº5 / Chevolet), Dillon (Nº3 / Chevolet), Joey Logano (Nº22 / Ford) y Chastain (Nº1 / Chevrolet). Denny Hamlin (Nº11 / Toyota) evita el accidente y queda en primera posición.

Con el segundo «Overtime» en marcha, Hamlin y Kyle Busch pelean por la victoria lado a lado pero el Toyota Nº11 predomina y se lleva la victoria, seguido por Kyle Busch, Kevin Harvick (Nº4 / Ford), Briscoe (Nº14 / Ford), Bell (Nº20 / Toyota) y Reddick (Nº8 / Chevolet), Ricky Stenhouse Jr. (Nº47 / Chevolet), Michael McDowell (Nº34 / Ford), Larson y Alex Bowman (Nº48 / Chevolet) completando el Top 10.

Esta es la victoria número 48 para Hamlin, la segunda de la presente temporada y sus primeras 600 millas.

Resultados

Campeonato

1) Chase Elliott con 489 puntos, 2) Ross Chastain 455, 3) Kyle Busch 452, 4) Ryan Blaney 436, 5) Martin Truex Jr. 430, 6) Joey Logano 423, 7) William Byron 420, 8) Alex Bowman 415, 9) Kyle Larson 412, 10) Christopher Bell 400, 11) Kevin Harvick 373, 12) Tyler Reddick 350, 13) Chase Briscoe 349, 14) Aric Almirola 342, 15) Austin Dillon 328, 16) Erik Jones 321, 17) Denny Hamlin 309, 18) Daniel Suarez 301, 19) Austin Cindric (R) 294, 20) Kurt Busch 289, 21) Chris Buescher 275, 22) Michael McDowell 274, 23) Bubba Wallace 272, 24) Ricky Stenhouse Jr. 267, 25) Justin Haley 255, 26) Ty Dillon 246, 27) Cole Custer 235, 28) Harrison Burton (R) 211, 29) Todd Gilliland (R) 206, 30) Brad Keselowski 183, 31) Corey LaJoie 181, 32) Cody Ware 131, 33) BJ McLeod 97, 34) David Ragan 61, 35) Greg Biffle 24, 36) Jacques Villeneuve 15, 37) Boris Said 11, 38) Joey Hand 2.

Próxima Competencia

5 de junio en Gateway.

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