Por Héctor O. Losino

Hoy se cumplen 104 años del nacimiento de Juan Manuel Fangio, un 24 de Junio de 1911 en Balcarce. Y recordando esa fecha, como homenaje al «Chueco», se estableció como el Día Nacional del Piloto.

Juan Manuel Fangio

Sus comienzos en el deporte fueron en el fútbol, en su ciudad natal. Su pasión por los «fierros» hizo que en 1934 comenzara competir en algunas carreras cuadreras en el circuito «La Chata» en Balcarce.

En 1938 empieza a correr en forma más asidua con un Ford, y al año siguiente, ya con Chevrolet, comienza una vertiginosa carrera jalonada por innumerables éxitos. Su primer triunfo en TC fue en el Gran Premio del Norte en 1940. Compitió en TC, Fuerza Libre y Coches Especiales. Fue campeón de TC en 1940 y 1941 con Chevrolet.

Desde 1948 y hasta 1950 alternó sus presentaciones entre Europa y nuestro país. Ya en 1950 se dedicó definitivamente a la F1, donde luego de una excepcional trayectoria logró consagrarse 5 veces Campeón del Mundo de F1, marca que recién en el 2002 pudo igualar el alemán Michael Schumacher, y superar en el 2003. Pero para ello tuvieron que pasar nada más ni nada menos que 45 temporadas.

Sus cinco títulos fueron logrados en 1951 con Alfa Romeo, y luego en forma consecutiva en 1954 y 1955 con Mercedes Benz, en 1956 con Ferrari y 1957 con Maserati. Su última victoria fue el 4 de Agosto de 1957 en Nürburgring, Alemania, abandonando su carrera deportiva en 1958 a los 47 años. Disputó 51 Grandes Premios, con 24 triunfos. Falleció el 17 de Julio de 1995, a los 84 años.

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