Hace casi sesenta años, el 4 de Julio de 1954, Juan Manuel Fangio y Karl Kling ganaron en Reims el Gran Premio de Francia. Se trató de la primera carrera triunfadora con los Mercedes-Benz Flecha de Plata modelo W 196 R. Mercedes-Benz marcó así, con una doble victoria, su regreso a la Fórmula 1. A partir de allí comenzó una época gloriosa en la historia del automovilismo de Mercedes-Benz entre 1954 y 1955.

Mercedes-Benz - El Milagro de Reims - Juan Manuel Fangio 4

Esta carrera del Gran Premio de Francia se conoció más tarde como “el Milagro de Reims”, porque se la vinculó directamente con la Copa Mundial de Fútbol ganada por la selección alemana el 4 de Julio de 1954 y fue conocida como “el milagro de Berna”. En dicho Campeonato Mundial de Fútbol, contra todos los pronósticos, Alemania derrotó a Hungría por 3 a 2 y se convirtió en Campeón por primera vez en su historia. Esta victoria provocó el júbilo en ese país -nueve años después del fin de la Segunda Guerra Mundial- y ayudó al denominado milagro económico alemán ya que permitió incrementar el espíritu nacionalista y la autoestima en ese país.

La inolvidable carrera

Al volante del nuevo Mercedes-Benz W 196 R, Juan Manuel Fangio ganó en Reims delante de su compañero de equipo, Karl Kling. Con este triunfo en la región de Champagne, Mercedes-Benz una vez más escribió un capítulo nuevo en la historia del automovilismo, exactamente 40 años después de la triple victoria de la marca en el Gran Premio francés de 1914 en Lyon.

Sólo una fracción de segundo hubo entre Juan Manuel Fangio y su compañero de equipo Karl Kling al cruzar la línea de llegada en el circuito de Reims. Fangio y Kling lograron una doble victoria para el flamante Mercedes-Benz W 196 R. Ellos fueron seguidos por Robert Manzon (Ferrari) en 3ª posición, pero muy detrás de los ganadores. Con esta gran doble victoria quedó demostrada la superioridad de aquel nuevo Flecha de Plata construido bajo las reglas de la nueva fórmula de 2.5 litros, que estaba haciendo su primera aparición en la competición en el circuito rápido en la región de Champagne.

Fue con este magnífico éxito que Mercedes-Benz anunció su regreso a los Grandes Premios después de una ausencia de 15 años y fue un momento mágico de gran importancia histórica, porque exactamente 40 años antes, el 4 de Julio de 1914, Mercedes había logrado la legendaria triple victoria en el Grand Prix del l’Automobile Club de Francia (l’ACF) en Reims.

La victoria obtenida por Fangio y Kling en 1954 no fue un logro aislado ya que marcó el comienzo de una nueva era para la marca. Mercedes-Benz iba a dominar la escena de la de Fórmula 1, con el W 196 R. En 1954 Fangio -quien ganó ese año y en 1955 el Campeonato de Fórmula 1- condujo el Mercedes-Benz W 196 R a la victoria en el Gran Premio de Francia; el Gran Premio de Alemania (Nürburgring); el Gran Premio de Suiza (Bremgarten), y el Gran Premio de Italia (Monza). Incluso, antes de que Mercedes-Benz regresara a la Fórmula 1 con la W 196 R, Fangio -quien había sido campeón del mundo en 1951 con Alfa Romeo- había comenzado la temporada 1954 ganando los grandes premios en Argentina (Buenos Aires) y Bélgica (Spa-Francorchamps) para Maserati.

Desde la pole position a una doble victoria

En 1954, Juan Manuel Fangio, Karl Kling y Hans Herrmann eran los tres pilotos del equipo Mercedes-Benz. Para el día de la carrera en Reims, Fangio y Kling habían asegurado el primer y segundo lugar en la alineación titular durante la calificación, mientras que Hans Herrmann arrancó desde la tercera fila. Participaron 21 autos en la línea de salida en la 41ª Grand Prix de l’ACF: Ferrari, Gordini, HWM, y Maserati, además de Mercedes-Benz. La carrera fue de 61 vueltas de 8,3 kilometros.

Cuando la carrera comenzó, Fangio (número 18) y Kling (número 20) tomaron la delantera, mientras que Hans Herrmann (número 22) se abrió camino rápidamente hacia adelante, e incluso logró un récord de vuelta (2: 32,9 minutos, que corresponde a un promedio de 195,463 km/h). Desde la vuelta 11 los tres W 196 autos de R iban a la cabeza, pero en la vuelta 17 Hans Herrmann se vio obligado a retirarse con daños en el motor.

Las dos Flechas de Plata restantes lucharon un duelo apasionante como punteros del circuito. Por error el comentarista de radio alemán Reiner Günzler anunció la victoria de Kling en la vuelta 60ª; sin embargo, había una vuelta por recorrer, y Fangio ganó la carrera después de 506,4 kilómetros con una ventaja de sólo medio cuerpo. En las carreras subsiguientes de las temporadas 1954 y 1955, el Gran Premio de Francia fue seguido por otras cinco victorias dobles y cuatro victorias individuales. Fueron un total de diez victorias en sólo 13 carreras de Grand Prix.

El Mercedes-Benz ganador en 1954 del Gran Premio de l’Automobile Club de Francia fue el 2,5 litros W 196 R con un desarrollo completamente nuevo. La W 196 R cumplía con todas las condiciones de la nueva fórmula del Gran Premio del CSI (Comisión Sportive Internationale): 750 centímetros cúbicos de desplazamiento con súper-cargador o 2.500 centímetros cúbicos, sin restricciones en la composición del combustible. La W 196 R desarrolló 188 kW (256 CV) a partir de una cilindrada de 2.496 cc a 8.260 rpm (para la próxima temporada los ingenieros aumentaron su producción a 213 kW/290 CV).

La versión optimizada se utilizó para la primera aparición en 1954, ya que el circuito permitía velocidades muy altas. Después de esta segunda variante con ruedas expuestas continuó. El spaceframe del W 196 R era ligero y robusto; el chasis tenía una suspensión de torsión-barra y un nuevo eje trasero de articulación única oscilación, así como frenos de tambor Duplex turbo refrigerado. Por su planta de energía los ingenieros optaron por un motor de ocho cilindros en línea con inyección directa y desmodrómico (abierta y cerrada) positivamente válvulas sin muelles, lo que hizo que a altas velocidades del motor -por encima de 8.000 rpm era posible.

Tanto en 1954 y como 1955, Juan Manuel Fangio se convirtió en campeón de Fórmula 1 con aquel imponente Mercedes-Benz W 196 R.

El Mercedes-Benz de 2,5 litros auto de carrera aerodinámico W 196 R

  • Período de uso: 1954-1955
  • Cilindros: 8/en-line
  • Desplazamiento: 2.497 centímetros cúbicos
  • De salida: 188 kW (256 CV) a 213 kW (290 CV)
  • Velocidad máxima: más de 300 kmh

Juan Manuel Fangio

Nació el 24 de Junio de 1911 en Balcarce y murió el 17 de julio de 1995 en Buenos Aires. Cinco veces campeón de Fórmula 1, Fangio llegó al automovilismo internacional compitiendo en su primer Gran Premio en Reims (Francia) en 1948.

En 1951, el piloto argentino se convirtió en campeón del mundo por primera vez al volante de un Alfa Romeo. Cuando Mercedes-Benz regresó a las carreras de Gran Premio con el W 196 R en 1954, eligió a Fangio como piloto oficial.

Hijo de inmigrantes italianos, continuó su serie de éxitos con el Flecha de Plata y ganó con Mercedes-Benz el Campeonato del Mundo 1954 y 1955.

También logró éxitos en otras carreras con el Mercedes-Benz 300 SLR (W 196 S), como su victoria en Nürburgring Eifel de 1955. Además, obtuvo el segundo lugar en el 1955 Mille Miglia, en el que el argentino condujo sin co-conductor.

Después de que Mercedes-Benz se retiró de las carreras de Fórmula 1 al final de la temporada en 1955, Fangio corrió tres temporadas más y ganó dos Campeonatos del Mundo, con Ferrari, en 1956 y con Maserati, en 1957.

A lo largo de su trayectoria, Fangio logró cinco títulos mundiales de Fórmula 1; 24 victorias y 29 pole position, logradas en apenas 51 carreras y solamente 7 temporadas completas, que demuestran el talento, estado físico y calidad del Chueco Fangio, en una época muy diferente en los primeros años de la máxima categoría, más aún considerando que el argentino debutó en la Fórmula 1 a los 40 años de edad.

En 1974 fue nombrado Presidente de Mercedes-Benz Argentina, y en 1987 fue designado como Presidente Honorario y vitalicio de la marca, única persona en recibir este reconocimiento en la historia de la empresa.

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