Por Héctor O. Losino

Lo que parecía una cómoda victoria de Sebastian Vettel con su Ferrari en Bahrein se transformó en un sufrido triunfo frente al Mercedes de Valteri Bottas, a quien superó por apenas 699 milésimas. Esta impredecible definición fue como consecuencia de las distintas estrategias adoptadas tanto por Ferrari como por Mercedes en sus primeras paradas en boxes. Ferrari eligió los neumáticos blandos y Mercedes los medios.

F1 - Bahrein 2018 - Carrera - Sebastian Vettel - Ferrari

Mientras que Mercedes podría llegar al final cómodamente, fue más difícil para Vettel, lo que permitió a Bottas acercarse y crear un ajustado final. Bottas se quedó sin vueltas para superar a Vettel, y el alemán sacó a relucir todo su repertorio para asegurar su 49ª victoria en su 200º Gran Premio.

Hamilton logró un brillante tercer puesto después de haber iniciado la carrera desde la novena posición de la parrilla de salida por la penalización de 5 lugares por el reemplazo de la caja de cambios en su Mercedes.

En esta etapa, Mercedes parecía preparada para llegar al final, con Ferrari potencialmente necesitando volver a boxes. Este último resultó ser el caso de Räikkönen en la vuelta 36. Pero el desastre golpeó cuando el Ferrari del finlandés se cayó del gato antes de que se cambiara la rueda trasera izquierda. El finlandés partió hacia la pista golpeando a uno de los mecánicos, quien sufrió la fractura de una de sus piernas. Räikkönen recibió instrucciones de detener el auto a pocos metros de su box.

Hamilton cruzó la línea en tercer lugar, con Pierre Gasly terminando en un sensacional cuarto puesto para darle a Toro Rosso Honda su mejor resultado desde que el fabricante japonés regresó a la F1, y le dio al equipo su décimo top 5.

Kevin Magnussen (HASS) tuvo un impresionante quinto puesto por delante de Nico Hulkenberg (Renault), con los McLaren anotando una doble clasificación final en los puntos por segunda carrera consecutiva, con Fernando Alonso y Stoffel Vandoorne, séptimo y octavo respectivamente. Noveno fue Marcus Ericsson (Sauber Ferrari) y décimo Esteban Ocon (Force India), después de desplazar a Carlos Sainz (Renault), arrebatándole el punto final.

F1 - Bahrein 2018 - Carrera - Valtteri Bottas - Sebastian Vettel - Lewis Hamilton en el Podio

Un domingo frustrante para Red Bull, ya que Daniel Ricciardo (problemas eléctricos) y Max Verstappen (pinchadura del neumático trasero izquierdo al rozarse con Hamilton) se retiraron apenas comenzada la carrera.

Clasificación Final

Pos. Piloto Equipo Vts. Tiempo/Dif.
1 5 Sebastian Vettel Ferrari 57 1h32’01»940
2 77 Valtteri Bottas Mercedes 57 +0»699
3 44 Lewis Hamilton Mercedes 57 +6»512
4 10 Pierre Gasly Scuderia Toro Rosso Honda 57 +1’02»234
5 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 57 +1’15»046
6 27 Nico Hulkenberg Renault 57 +1’39»024
7 14 Fernando Alonso McLaren Renault 56
8 2 Stoffel Vandoorne McLaren Renault 56
9 9 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 56
10 31 Esteban Ocon Force India Mercedes 56
11 55 Carlos Sainz Renault 56
12 11 Sergio Perez Force India Mercedes 56
13 28 Brendon Hartley Scuderia Toro Rosso Honda 56
14 16 Charles Leclerc Sauber Ferrari 56
15 8 Romain Grosjean Haas Ferrari 56
16 18 Lance Stroll Williams Mercedes 56
17 35 Sergey Sirotkin Williams Mercedes 56
No Clasificados
7 Kimi Räikkönen Ferrari 35
33 Max Verstappen Red Bull Racing TAG Heuer 3
3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing TAG Heuer 1

Record de Vuelta: Auto Nº77 (Bottas) en la vuelta 22 – 1’33»740 a 207,842 Km/h.

Campeonatos

Pilotos: 1) Sebastian Vettel con 50 puntos, 2) Lewis Hamilton 33, 3) Valtteri Bottas 22, 4) Fernando Alonso 16, 5) Kimi Räikkönen 15, 6) Nico Hülkenberg 14, 7) Pierre Gasly y Daniel Ricciardo 12, 9) Kevin Magnussen 10, 10) Max Verstappen 8, 11) Stoffel Vandoorne 6, 12) Marcus Ericsson 2, 13) Carlos Sainz Jr y Esteban Ocon 1.

Equipos: 1) Ferrari con 65 puntos, 2) Mercedes 55, 3) McLaren 22, 4) Red Bull 20, 5) Renault 15, 6) Toro Rosso 12, 7) Haas 10, 8) Sauber 2, 9) Force India 1.

Próxima Competencia

15 de abril – GP de China (Shanghai).

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