De los bordes del mar Rojo con Jeddah como punto de salida hasta la ciudad del deporte y de la cultura de Qiddiya, cerca de la capital Riad, pasando por los cañones y las montañas del oeste del país y luego por el extenso espacio vacío lleno de dunas del llamado “Empty Quarter”, la 42ª edición del Dakar culminó con las victorias del estadounidense Ricky Brabec en motos, que sube a Honda a lo más alto tras 31 años de espera; de Carlos Sainz, con su tercer trofeo con tres marcas de coche diferentes; de Casey Currie, que ondea también la bandera de Estados Unidos en SSV; del chileno Ignacio Casale, que vuelve a hacerse con las riendas de la categoría quads; así como de Andrei Karginov, que prosigue con la saga victoriosa de Kamaz.

En total, 234 de los 342 vehículos que tomaron la salida en Jeddah (un 68,4%) figuran en la clasificación general final de la prueba: 96 motos, 12 quads, 57 coches, 29 SSV y 40 camiones. 22 vehículos que abandonaron por el camino han llegado a Qiddiya en el marco de la categoría Dakar Experience.

Motos: Brabec y Honda en la cumbre

Hacía 31 años que el primer fabricante mundial no ganaba el Dakar. Además, ningún piloto estadounidense se había adjudicado aún el rally raid más celebre del mundo. Hoy, en Qiddiya, Ricky Brabec y su Honda 450 CRF escriben un nuevo capítulo en la historia con letras de oro.

Dakar 2020 - Etapa 12 - Final - Ricky Brabec - Honda

A la cabeza desde el final de la tercera etapa, el californiano ha sabido gestionar sabiamente su ventaja a lo largo de las jornadas. El año pasado le traicionaba la mecánica a tres especiales de la meta, pero este año la moto ha ido como un reloj hasta el último kilómetro. La justa recompensa para un piloto que no escatima jamás esfuerzos, así como para Honda, que ha sabido esperar pacientemente desde su retorno oficial al Dakar en 2013.

Edición tras edición, sin desalentarse, pese a los reveses acumulados, el equipo HRC ha logrado perfeccionar la fiabilidad de la moto, reorganizar su estructura y encontrar esa alquimia sin la que resulta imposible hacerse con el éxito, para destronar al equipo KTM que sumaba 18 victorias consecutivas desde 2001. Detrás de Brabec, Pablo Quintanilla ha sido el más incisivo. Al manillar de su Husqvarna, el piloto chileno se ofrece un excelente segundo puesto, tras un año dedicado a recuperarse de la lesión del último Dakar en Perú.

El tercer puesto del podio es para Toby Price, ganador en 2019. La categoría “Original by Motul” es para el rumano Emanuel Gyenes con más de una hora de ventaja sobre Benjamin Melot.

Quads: el retorno victorioso de Casale

Tras una escapada poco fructífera en SSV el año pasado, Ignacio Casale regresa en 2020 a su primer amor y a la categoría quads, en este primer Dakar saudí. Buena elección para el bicampeón de la prueba, que no ha perdido su hábil manejo del manillar y dejaba su impronta en la carrera desde los primeros kilómetros.

Dakar 2020 - Etapa 12 - Final - Ignacio Casale - Yamaha

A la cabeza de la general de principio a fin, el chileno no ha contado realmente en ningún momento con una clara oposición, pese a los esfuerzos de Simon Vitse (2 victorias de etapa) o de su compatriota Enrico Giovanni, que se veía obligado a abandonar en la sexta etapa. Con 4 victorias de etapa y una presencia en el Top 4 con una regularidad pasmosa (10/11), Casale no ha ofrecido mucho suspense. Tan solo la pérdida de 45 minutos en la búsqueda de un way-point en la 10ª etapa inquietó un poco al piloto, que iguala ahora a Marcos Patronelli como tricampeón del Dakar en esta categoría.

Coches: la resistencia de Sainz

Los grandes veteranos mantuvieron el control del Dakar, prueba de madurez por excelencia. Fernando Alonso no se atreverá a decir lo contrario, ya que sus prometedoras prestaciones no fueron suficientes para proporcionar el tan ansiado duelo español, ni Yazeed Al Rajhi, que prosigue con su aprendizaje y obtiene en casa su mejor clasificación, una cuarta posición.

Dakar 2020 - Etapa 12 - Final - Lucas Cruz y Carlos Sainz - MINI

Los tres pilotos que ocupan el podio suman 50 participaciones en coches y ahora 14 títulos en la categoría. El conocimiento de la región y la fiabilidad de un Hilux Toyota con resultados demostrados, hacía que los pronósticos favorecieran a Nasser Al-Attiyah. Sin embargo, el buggy Mini confiado a Sainz no se ha desviado en ningún momento del camino al éxito. En cabeza tras la tercera etapa y luego en la jornada de descanso, El Matador solo tembló en la octava especial, cuando perdió parte de su ventaja sobre sus dos rivales más cercanos. Sin embargo, supo aguantar luego sus intentos de ataque hasta Qiddiya.

El lituano Vaidotas Zala, que quedó rápidamente fuera de la pugna, se ofreció el privilegio de inaugurar el palmarés saudí del Dakar en la categoría, mientras que Mathieu Serradori rubricaba la primera victoria de etapa de un auténtico amateur desde hace 32 años en Qadi Al Dawasir. Solo les queda seguir madurando para aspirar a lo más alto.

SSV: Currie por la regularidad

En la salida de una categoría en pleno auge sin claros favoritos, Cassey Currie formaba parte de los pilotos que había que seguir de cerca, al igual que sus adversarios.

Dakar 2020 - Etapa 12 - Final - Casey Currie - Can-Am

El piloto estadounidense esperó a la segunda semana para destacar, dejando primero que otros competidores, con mayor experiencia, se llevaran los laureles, como por ejemplo el vigente campeón Chaleco López (2 etapas), ganador en 2018, Reinaldo Varela (2), el subcampeón de 2019 Gerard Farrés (2), el pentacampeón en motos Cyril Depres (1) o incluso las jóvenes promesas Blade Hildebrand (2), Mitchel Guthrie (2) y Aron Domzala (1). Aunque han sido numerosos los ganadores de etapa, todos han conocido al menos una jornada aciaga que ha echado por tierra sus aspiraciones a la victoria final en el Dakar.

Currie, por su parte, ha jugado la baza de la regularidad para adjudicarse su primer Dakar en su segunda participación al volante de su Can-Am, delante de un Sergei Karikain que se marcha de Arabia Saudí sin ninguna victoria, pero con la satisfacción de un podio final, tras su victoria en quads en 2017.

Camiones: Karginov mantiene el título en casa

Ganador de las tres primeras ediciones, Eduard Nikolaev partía como grandísimo favorito en la 42ª edición del rally. Sin embargo, el vigente campeón no participó en ningún momento en la pugna y termina incluso abandonando por grandes problemas técnicos con su Kamaz.

Dakar 2020 - Etapa 12 - Final - Andrey Karginov - Kamaz

Por fortuna, al fabricante ruso no le faltaban candidatos y pudo contar con su antiguo ganador de 2014, Andrey Karginov. Tras una etapa inaugural algo tímida, el piloto de 43 años ofrece todo un recital con 7 victorias de etapa y un ritmo imposible de seguir para sus rivales, incluidos los compañeros de equipo. Anton Shibalov, segundo en la general con 3 victorias de etapa, se queda a 42 minutos en la meta de Qiddiya. Siarhei Viazovich pasa, por su parte, la meta final a más de dos horas, tras haber albergado ciertas ilusiones al inicio del rally.

La actuación: Primera para EE.UU.

Ricky Brabec pasará a la historia como el primer ganador estadounidense del Dakar, emulado por su compatriota Casey Currie, ganador en la categoría SSV. Por tanto, se ha tenido que esperar 42 años para ver ondear la bandera de Estados Unidos en la primera línea del palmarés, pese a no haber faltado aspirantes legítimos. En 1985, Chuck Stearns subía al sexto puesto de la general tras ganar 6 etapas, mientras que Danny Laporte lograba un segundo puesto detrás de Peterhansel en 1992. Algo después, Jimmy Lewis (entrenador de Brabec) no pasaba del tercer puesto en 2000 y le seguía Chris Blaisa en cuarta posición en 2006. En coches, Robby Gordon fue el piloto que cosechó mejores resultados, pero nunca logró mejorar su tercer puesto de 2009, pese a sus 10 victorias de etapa espectaculares.

Un duro revés: Falla el diapasón

Yamaha se posicionaba antes del Dakar como el rival de Honda para acabar con el ciclo de victorias de KTM en la categoría de motos, con dos pilotos punteros con claras opciones a convertirse en ganadores del Dakar. Sin embargo, Adrien Van Beveren, cuarto en 2017, y Xavier de Soultrait, séptimo el año pasado, tuvieron que abandonar la prueba de forma prematura debido a caídas en la tercera y la cuarta etapa. El clan de la marca de los diapasones albergaba también las aspiraciones francesas. Al final, no figura ningún piloto galo en el Top 10, algo inédito en el Dakar. Adrien Metge, piloto de Sherco, logra la 12ª posición. Yamaha sigue representada entre los mejores con Franco Caimi (8º) y puede estar más que satisfecha con la prestación del prometedor Jamie McCanney, 15º y 2º “rookie” detrás del español Jaume Betriu.

El dato

Seguro que Nasser Al-Attiyah hubiera renunciado a su victoria de especial en la última etapa a cambio de los 6 minutos 21 segundos que le separan de Sainz para lograr la victoria final. Pero de haber sido así, no hubiera logrado mantener el récord que solo ostenta él: ha ganado al menos una especial en todas y cada una de las 13 últimas ediciones del Dakar. Uno de los raros récords que no pertenecen ni a Peterhansel ni a Vladimir Chagin.

Resumen de la Etapa 12 – Autos/SxS

Resumen de la Etapa 12 – Motos/Quads

Resumen de la Etapa 12 – Camiones

La palabra de los ganadores

Ricky Brabec: “Aquí estamos… ¡Hemos ganado!” Al final hemos juntado todas las piezas del puzle. No hubiera sido posible sin todos y cada uno de los miembros del equipo. Estoy muy contento. Es mi quinto Dakar y el segundo en la meta final… Me he levantado muy feliz esta mañana, listo para esta última etapa. Y aquí estamos. ¡Hemos ganado! Hemos tenido que ser inteligentes y mantener la concentración cada día. No hay un claro jefe de filas en nuestro equipo; todos trabajamos juntos, somos una familia. Hemos ganado todos”.

Carlos Sainz: “Un rally muy difícil… al máximo los tres”. Estoy muy contento. Gracias a Lucas, al equipo. A toda la gente que me apoya, a todos los fans, a la familia, por supuesto. A Red Bull, a Bahrein. Ha sido un rally muy difícil, desde el inicio, con mucho riesgo, al máximo los tres y estoy muy contento con esta victoria”.

Ignacio Casale: “Un trabajo muy intenso durante todo el año. Muy feliz de estar acá. Hemos ganado, mi tercer Dakar. Fue una carrera muy difícil, muy larga. Tuvimos algunos problemas la segunda semana, pero pudimos solucionarlos de la mejor manera y lo más importante es que estamos acá en la meta, ganamos. Estoy muy contento porque hicimos un trabajo muy intenso durante todo el año con mis mecánicos. Creo que dio su resultado y estamos aquí festejando el número 1. Hicimos una buena carrera. Ahora a celebrar con mis mecánicos este triunfo que tanto nos costó conseguir. Muchas gracias y ¡viva Chile!»

Casey Currie: “Dos americanos en un primer puesto. Sean ha realizado un trabajo extraordinario en este rally y el equipo entero también. El vehículo era estupendo. No voy a olvidar jamás este día. La victoria más hermosa de mi carrera. Es increíble. La presión ha sido muy grande. ¡Estoy enamorado de este rally! El año que viene volveremos para defender el título. Estoy muy contento por Ricky. Se merece su victoria mucho más que yo la mía”.

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