Por Héctor O. Losino

Chase Elliott consiguió una victoria decisiva en el Charlotte Motor Speedway, que redujo de 12 a 8 los pilotos que lucharán por el título de esta temporada.

Elliott continuó con su dominio reciente con su cuarta victoria consecutiva en autódromos, con una ventaja de 3.895 segundos sobre Joey Logano. Elliot fue líder durante 27 de las 109 vueltas, y consiguió su segunda victoria consecutiva en el trazado de 2.32 millas. Además logró su tercer triunfo de la temporada y el noveno de su carrera en la Copa. Erik Jones ocupó el tercer lugar, con Kurt Busch cuarto y Ryan Blaney terminando entre los cinco primeros.

Cuatro pilotos quedaron eliminados, el campeón defensor de la Serie de la Copa Kyle Busch, Austin Dillon, Clint Bowyer y Aric Almirola. Los cuatro tuvieron problemas durante la accidentada carrera de los octavos de final de la postemporada.

La racha sin victorias de Busch llegó a 32 carreras después de que una rueda pinchada lo frenara cerca del final de la Etapa 2. Su Toyota hizo contacto con el Chevrolet de Dillon a mitad de la Etapa 3, y mientras se recuperaba para liderar tres vueltas con una estrategia de boxes alternativa, terminó 30º después de haberse detenido para cargar un poco de combustible. Dillon, mientras tanto, continuó con un daño significativo en su Chevrolet número 3 y terminó en el puesto 19.

Los compañeros de equipo de Stewart-Haas Racing, Almirola y Bowyer, tuvieron sus propios problemas. Almirola hizo un trompo por mitad de la etapa 2, y Bowyer redujo la velocidad faltando 37 vueltas para terminar al perder la dirección asistida.

Con los restos persistentes del huracán Delta afectando el área de Charlotte, el evento comenzó en condiciones de clima húmedo, lo que marca la primera vez que la Serie de la Copa utiliza neumáticos para lluvia especialmente equipados durante un evento oficial. Se requirió que los equipos comenzaran en los de piso mojado, pero varios cambiaron por los slicks cuando las condiciones de lluvia se despejaron durante la primera etapa.

La próxima carrera dará inicio a los octavos de final de la postemporada, el último round de tres carreras que determinará los cuatro pilotos que lucharán por el campeonato el 8 de noviembre en Phoenix Raceway.

Resultados

Campeonato

1) Denny Hamlin con 3163 puntos, 2) Kevin Harvick 3147, 3) Chase Elliott 3146, 4) Martin Truex Jr. 3122, 5) Joey Logano 3118, 6) Brad Keselowski 3114, 7) Alex Bowman 3109, 8) Kurt Busch 3081, 9) Austin Dillon 3071, 10) Clint Bowyer 3063, 11) Kyle Busch 3060, 12) Aric Almirola 3047, 13) Ryan Blaney 2160, 14) William Byron 2155, 15) Matt DiBenedetto 2131, 16) Cole Custer (R) 2123, 17) Erik Jones 786, 18) Jimmie Johnson 778, 19) Tyler Reddick (R) 715, 20) Chris Buescher 608, 21) Christopher Bell (R) 570, 22) Bubba Wallace 539, 23) Michael McDowell 536, 24) Ricky Stenhouse Jr. 509, 25) Ryan Newman 500, 26) Ty Dillon 493, 27) Matt Kenseth 484, 28) John Hunter Nemechek (R) 477, 29) Ryan Preece 429, 30) Corey LaJoie 369, 31) Daniel Suarez 329, 32) Brennan Poole (R) 242, 33) Quin Houff (R) 201, 34) Kyle Larson 121, 35) Brendan Gaughan 78, 36) Reed Sorenson 62, 37) James Davison 46, 38) Stanton Barrett 1.

Próxima Competencia

18 de octubre en Kansas, primera carrera de la Ronda de los 8.

Visita la web oficial de Kia Argentina
Visita la web oficial de Fiat Argentina
Visita la web oficial de Jeep Argentina
Visita la web oficial de Chevrolet Argentina
Visita la web oficial de Total Especialidades Argentina