Por Héctor O. Losino

Max Verstappen y su Red Bull superaron un fin de semana negativo en Singapur al lograr la pole position para el Gran Premio de Japón, superando a la pareja de McLaren, Oscar Piastri y Lando Norris, durante la sesión de clasificación en Suzuka.

Verstappen registró un tiempo de 1`29,»012 en los primeros minutos de la Q3´, y mejoró a 128″877 en su segunda tanda, con una actuación dominante que lo situó a más de medio segundo de ventaja sobre Piastri y Norris, que no pudieron mejorar sus vueltas iniciales.

Charles Leclerc superó al otro Red Bull de Sergio Pérez y consiguió la cuarta posición, con su compañero de equipo Carlos Sainz completando las seis primeras posiciones. Los dos pilotos de Ferrari solo completaron una vuelta cada uno en la lucha por la pole después de usar anteriormente más neumáticos blandos.

Tras su complicado primer día de entrenamiento, Mercedes tuvo que conformarse con el séptimo y octavo puesto en la clasificación, con el siete veces campeón del mundo Lewis Hamilton por delante de George Russell, que fue otro de los que se vio limitado a un solo intento en la Q3.

El piloto local Yuki Tsunoda, recién anunciado en AlphaTauri junto a Daniel Ricciardo para la temporada 2024, ocupó la novena posición, con Fernando Alonso décimo, también utilizando una vuelta con su Aston Martin.

El recién llegado a la F1, Liam Lawson, estuvo cerca de otra salida en la Q3, pero tuvo que conformarse con la 11.ª posición, seguido por los Alpine de Pierre Gasly y Esteban Ocon, intercalados por el Williams de Alex Albon, y el Haas de Kevin Magnussen, 15º.

Alfa Romeo perdió ambos autos en la Q1, con Valtteri Bottas apenas pasando el corte en la posición 16ª, y Zhou Guanyu en el puesto 19, ya que el piloto chino perdió su última vuelta por exceder los límites de la pista.

Lance Stroll y Nico Hulkenberg fueron 17º y 18º resspectivamente, con el Williams de Logan Sargeant cerrando la lista detrás de Zhou Guanyu después de estrellarse a mitad de la fase inicial.

Sargeant perdió el control de su Williams en la última curva y se estrelló contra las barreras, provocando una señal de bandera roja.

Sin embargo, todavía podría haber novedades antes de la carrera del domingo, con Leclerc, Zhou y Bottas bajo investigación después de la sesión por supuestamente no seguir las instrucciones del director de carrera con respecto al tiempo máximo de vuelta.

Mañana desde las 02:00 de Argentina comenzará el Gran Premio de Japón en el circuito de Suzuka, sobre 53 vueltas al circuito de 5.807 metros para completar 307,471 kilómetros.

Clasificación General

Pos. Piloto Equipo Q1 Q2 Q3
1 1 Max Verstappen Red Bull Racing Honda RBPT 1’29»878 1’29»964 1’28»877
2 81 Oscar Piastri McLaren Mercedes 1’30»439 1’30»122 1’29»458
3 4 Lando Norris McLaren Mercedes 1’30»063 1’30»296 1’29»493
4 16 Charles Leclerc Ferrari 1’30»393 1’29»940 1’29»542
5 11 Sergio Perez Red Bull Racing Honda RBPT 1’30»652 1’29»965 1’29»650
6 55 Carlos Sainz Ferrari 1’30»651 1’30»067 1’29»850
7 44 Lewis Hamilton Mercedes 1’30»811 1’30»040 1’29»908
8 63 George Russell Mercedes 1’30»811 1’30»268 1’30»219
9 22 Yuki Tsunoda AlphaTauri Honda RBPT 1’30»733 1’30»204 1’30»303
10 14 Fernando Alonso Aston Martin Aramco Mercedes 1’30»971 1’30»465 1’30»560
11 40 Liam Lawson AlphaTauri Honda RBPT 1’30»425 1’30»508
12 10 Pierre Gasly Alpine Renault 1’30»843 1’30»509
13 23 Alexander Albon Williams Mercedes 1’30»941 1’30»537
14 31 Esteban Ocon Alpine Renault 1’30»960 1’30»586
15 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1’30»976 1’30»665
16 77 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari 1’31»049
17 18 Lance Stroll Aston Martin Aramco Mercedes 1’31»181
18 27 Nico Hulkenberg Haas Ferrari 1’31»299
19 24 Zhou Guanyu Alfa Romeo Ferrari 1’31»398
20 2 Logan Sargeant Williams Mercedes S/T

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