Por Héctor O. Losino

En el Gran Premio de China disputado en el circuito de Shanghai se dieron tres ingredientes que a la postre le dieron la victoria a Daniel Ricciardo y a su Red Bull: una colisión entre los dos Toro Rosso de Pierre Gasly que chocó a su compañero Brendon Hartley en la vuelta 36; un Auto de Seguridad, y una brillante estrategia del equipo Red Bull Racing.

F1 - China 2018 - Carrera - Daniel Ricciardo - RedBull

Antes de estos incidentes Sebastian Vettel iba con su Ferrari camino a su tercera victoria consecutiva en este año; pero el incidente señalado trastocó todo. El auto de seguridad ingresó al circuito, y Red Bull respondió con un movimiento decisivo haciendo detener tanto a Max Verstappen como a Daniel Ricciardo para colocarles neumáticos blandos.

Y cuando se retiró el coche de seguridad ambos Red Bull comenzaron su escalada ya que tenían mejor ritmo que las Ferrari de Vettel y Räikkönen y que los Mercedes de Bottas y Hamilton.

Verstappen estaba en mejor posición para aprovechar al máximo esta circustancia; pero el holandés se salió de la pista al intentar superar a Hamilton, y luego se equivocó al golpear a Vettel en la horquilla mientras intentaba recuperarse de la acción anterior.

Por el contrario, su compañero de equipo Ricciardo no se equivocó y lanzó uno de sus ataques característicos desde atrás para superar sucesivamente a Hamilton y Vettel  e ir en la búsqueda de lider Bottas, a quien aventajó fácilmente para asegurar su primera victoria desde el Gran Premio de Azerbaijan del año pasado, con Bottas en segundo lugar por segunda carrera consecutiva y Räikkönen tercero después de una desacertada decisión de Ferrari que dejó al finlandés en la pista por más tiempo que lo aconsejable para reemplazar sus neumáticos.

Verstappen terminó en el cuarto lugar; pero eso se convirtió en el quinto puesto cuando los comisarios le dieron una penalización de 10 segundos por golpear a Vettel, y de esta forma un deslucido Hamilton recuperó su cuarto lugar de partida. Nico Hulkenberg consiguió un excelente sexto puesto para Renault, con Fernando Alonso séptimo con su McLaren, por delante de Vettel, Carlos Sainz (Renault) y Kevin Magnusen (Hass Ferrari), completando el top 10.

F1 - China 2018 - Carrera - Daniel Ricciardo en el Podio

“No creo que gane carreras aburridas; son muy divertidas” dijo Ricciardo. “Esto fue inesperado, ya que hace 24 horas pensé que quizás estaríamos comenzando en la parte posterior de la grilla. Gracias a los chicos por el trabajo de ayer. Les di las gracias después de la clasificación; pero hoy es la verdadera recompensa por ese trabajo”, aseguró Ricciardo.

Clasificación Final

Pos. Piloto Equipo Vts. Tiempo/Dif.
1 3 Daniel Ricciardo Red Bull Racing TAG Heuer 56 1h35’36”380
2 77 Valtteri Bottas Mercedes 56 +8”894
3 7 Kimi Räikkönen Ferrari 56 +9”637
4 44 Lewis Hamilton Mercedes 56 +16”985
5 33 Max Verstappen Red Bull Racing TAG Heuer 56 +20”436
6 27 Nico Hulkenberg Renault 56 +21”052
7 14 Fernando Alonso McLaren Renault 56 +30”639
8 5 Sebastian Vettel Ferrari 56 +35”286
9 55 Carlos Sainz Renault 56 +35”763
10 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 56 +39”594
11 31 Esteban Ocon Force India Mercedes 56 +44”050
12 11 Sergio Perez Force India Mercedes 56 +44”725
13 2 Stoffel Vandoorne McLaren Renault 56 +49”373
14 18 Lance Stroll Williams Mercedes 56 +55”490
15 35 Sergey Sirotkin Williams Mercedes 56 +58”241
16 9 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 56 +1’02”604
17 8 Romain Grosjean Haas Ferrari 56 +1’05”296
18 10 Pierre Gasly Scuderia Toro Rosso Honda 56 +1’06”330
19 16 Charles Leclerc Sauber Ferrari 56 +1’22”575
No Clasificados
20 28 Brendon Hartley Scuderia Toro Rosso Honda 51

Record de Vuelta: Auto Nº3 (Ricciardo) en la vuelta 55 – 1’35”785 a 204,871 Km/h.

  • Recargado: Autos N°10 (Gasly) y N°33 (Verstappen) – 10” por toque.

Campeonatos

Pilotos: 1) Sebastian Vettel con 54 puntos, 2) Lewis Hamilton 45, 3) Valtteri Bottas 40, 4) Daniel Ricciardo 37, 5) Kimi Räikkönen 30, 6) Fernando Alonso y Nico Hülkenberg 22, 8) Max Verstappen 18, 9) Pierre Gasly 12, 10) Kevin Magnussen 11, 11) Stoffel Vandoorne 6, 12) Carlos Sainz Jr 3, 13) Marcus Ericsson 2, 14) Esteban Ocon 1.

Equipos: 1) Mercedes-Benz con 85 puntos, 2) Ferrari 84, 3) Red Bull 55, 4) McLaren 28, 5) Renault 25, 6) Toro Rosso 12, 7) Haas 11, 8) Sauber 2, 9) Force India 1.

Próxima Competencia

29 de abril – GP de Azerbaijan (Baku).

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