Por Marcelo Vivo

En la misma semana en que se disputa el Arctic Rally de Finlandia, se produjo la desaparición física a los 78 años del primer campeón mundial de la especialidad en 1983.

Hannu Mikkola fue una estrella del rally mundial en tiempos muy distintos a los actuales, en épocas donde las máquinas llegaron a ser «bestias» de 500 HP y en tiempos en que la seguridad era mucho más precaria comparada con la actual, además de los riesgos que implicaba el público parado a los costados del camino y prácticamente lanzándose al paso de los autos.

Ganó en siete ocasiones la prueba de su país, el afamado Rally de los 1000 Lagos y también se impuso en la República Argentina en 1983 con el implacable Audi Quattro A2.

En 1970, Mikkola y su habitual navegante Gunnar Palm, conquistaron el recordado rally Londres-México y en 1972 fueron los primeros vencedores del mítico Safari Rally de Kenya, el escenario de su último triunfo en 1987.

Compitió hasta 1991 en 123 competencias y obtuvo 18 triunfos.

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