Por Juan Pablo Losino

Chase Elliott gana por primera vez de local en Atlanta al pasar a Corey LaJoie faltando menos de dos vueltas para el final. LaJoie arriesgó y no pudo conseguir su primera victoria en la división mayor de NASCAR.

En el inicio de la competencia que estaba pautada a 260 giros, Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet) y Chase Elliott (Nº9 / Chevrolet) partían desde la primera fila del Stage 1 y las cosas no cambiarían mucho hasta la vuelta 60 que marcaría el final del primer tercio de carrera.

Elliott gana seguido de Alex Bowman (Nº48 / Chevrolet), Chastain, Ryan Blaney (Nº12 / Ford), William Byron (Nº24 / Chevrolet), Kyle Busch (Nº18 / Toyota), Kurt Busch (Nº45 / Toyota), Denny Hamlin (Nº11 / Toyota), Kyle Larson (Nº5 / Chevrolet) y Christopher Bell (Nº20 / Toyota) completando los mejores 10.

El segundo de los stages, de 100 vueltas, no sería tan tranquilo como el primero. En la vuelta 91, Chastain roza apenas la parte trasera de Martin Truex Jr. (Nº19 / Toyota) y provoca una bandera de precaución que involucró también a Michael McDowell (Nº34 / Ford), Christopher Bell (Nº20 / Toyota), Austin Dillon (Nº3 / Chevrolet), Kyle Larson (Nº5 / Chevrolet), Joey Logano (Nº22 / Ford) y Kyle Busch.

En la vuelta 108, Chris Buescher (Nº17 / Ford) revienta el neumático delantero izquierdo y termina contra la pared. En la 137, Chase Briscoe (Nº14 / Ford) también con problemas de neumáticos lo obliga a hacer trompo en la curva 2, lo que provocan sendas banderas amarilla.

Faltando 2 giros para el final de la segunda etapa, Alex Bowman que venía en el sexto lugar,  pincha un neumático y hace también un trompo que lo manda contra la pared. Afortunadamente nadie lo impacta aunque debió abandonar.

Elliott gana también el segundo parcial, seguido por Tyler Reddick (Nº8 / Chevrolet), Brad Keselowski (Nº6 / Ford), Ryan Blaney (Nº12 / Ford), Kurt Busch, Christopher Bell, Harrison Burton (Nº21 / Ford), William Byron, Ross Chastain y Corey LaJoie (Nº7 / Chevrolet).

El tercer y último de los Stages tampoco sería tranquilo. En la vuelta 170 de las 260, Joey Hand (Nº15 / Ford) que transitaba en la decimotercera posición, sale de la succión de Ryan Blaney (Nº12 / Ford), se mueve levemente y pierde velocidad. En ese momento Ty Dillon (Nº42 / Chevrolet) lo embiste por detrás y provocan otro «big one» que involucra también a los autos de Bubba Wallace (Nº23 / Toyota), William Byron, Michael McDowell (Nº34 / Ford), Josh Bilicki (Nº77 / Chevrolet), Brad Keselowski (Nº6 / Ford), Tyler Reddick y Todd Gilliland (Nº38 / Ford) entre otros.

En la vuelta 190, Kyle Busch entra en semitrompo y hace varios metros de costado, mientras tanto Cody Ware (Nº51 / Ford) que venía por delante del menor de los hermanos Busch, baja a la parte interna del óvalo, corta la curva y al reingresar a la pista sale marcha atrás y pega contra el muro.

Faltando 15 vueltas para el final, Martin Truex Jr. (Nº19 / Toyota) venía liderando el pelotón, seguido por LaJoie y Elliott. Detrás de ellos, Chastain toca en el costado trasero izquierdo a Hamlin, lo pone de costado y generan otra bandera de precaución.

Las últimas 4 vueltas finales serían de película. LaJoie era líder, seguido por Truex Jr, Chastain, Elliott y Cindric. Elliott logra infiltrarse por el medio del pelotón de punta y logra imponerse al frente de la fila externa, intercambia la primera posición varias veces con LaJoie, pero el piloto local queda primero y defiende el puesto con uñas y dientes en la última vuelta. LaJoie, empujado por Erik Jones (Nº43 / Chevrolet), se excede  en el ataque hacia Chase, va por fuera, pierde la línea de marcha y termina contra la pared mientras es embestido por Kurt Busch y Cole Custer.

La carrera finaliza con banderas amarilla y a cuadros agitadas en simultáneo y Elliott consigue la tan ansiada victoria en su Estado natal. Chase y su Padre, Bill Elliott, son los dos únicos pilotos nacidos en el estado de Georgia en ganar en Atlanta y la segunda pareja padre-hijo en ganar en este óvalo.

Detrás del campeón 2020, se ubicaron Ross Chastain (Nº1 / Chevrolet), Austin Cindric (Nº2 / Ford), Erik Jones (Nº43 / Chevrolet), Ryan Blaney (Nº12 / Ford), Daniel Suárez (Nº99 / Chevrolet), Justin Haley (Nº31 / Chevrolet), Aric Almirola (Nº10 / Ford), Cole Custer (Nº41 / Ford) y Harrison Burton (Nº21 / Ford) completando el Top 10.

Resultados

Campeonato

1) Chase Elliott con 684 puntos, 2) Ryan Blaney 637, 3) Ross Chastain 634, 4) Kyle Larson 579, 5) Kyle Busch 569, 6) Martin Truex Jr. 566, 7) Joey Logano 562, 8) Christopher Bell 523, 9) Alex Bowman 508, 10) William Byron 505, 11) Kevin Harvick 504, 12) Aric Almirola 481, 13) Austin Cindric (R) 465, 14) Tyler Reddick 458, 15) Daniel Suarez 451, 16) Kurt Busch 449, 17) Erik Jones 447, 18) Chase Briscoe 443, 19) Denny Hamlin 409, 20) Austin Dillon 407, 21) Michael McDowell 406, 22) Justin Haley 374, 23) Chris Buescher 360, 24) Bubba Wallace 345, 25) Ricky Stenhouse Jr. 333, 26) Cole Custer 323, 27) Ty Dillon 310, 28) Harrison Burton (R) 308, 29) Todd Gilliland (R) 284, 30) Brad Keselowski 266, 31) Corey LaJoie 222, 32) Cody Ware 148, 33) David Ragan 61, 34) Joey Hand 44, 35) Greg Biffle 24, 36) Jacques Villeneuve 15, 37) Boris Said 11, 38) Kyle Tilley 7.

Próxima Competencia

17 de julio en New Hampshire.

Editor / Fotógrafo / Periodista / Webmaster

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