Elfyn Evans se ha asegurado una victoria de principio a fin este domingo en el Rally de Japón, en el que su equipo Toyota Gazoo Racing ha copado las cuatro primeras posiciones como local.

El piloto galés Evans se adjudicó la octava victoria de su carrera por delante de su compañero de equipo Sébastien Ogier en esta última prueba de la temporada, confirmando su puesto como subcampeón del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2023 por tercera vez.

Evans sentó las bases de su triunfo al principio de la prueba de asfalto, cuando consiguió una ventaja de casi dos minutos en el tramo inaugural del viernes, empapado por la lluvia. A partir de ahí, fue capaz de controlar el rally adaptando su nivel de riesgo a las condiciones cambiantes.

El podio final de Kalle Rovanperä puso el broche de oro a una temporada perfecta para Toyota, en la que Rovanperä y su copiloto Jonne Halttunen se han proclamado campeones, además de ganar por tercera vez consecutiva el campeonato de constructores.

«No ha sido fácil con las condiciones que hemos tenido esta semana, a pesar de que ya teníamos una gran diferencia después del viernes por la noche», dijo Evans. «Muchísimas gracias al equipo, el coche ha ido genial y un triplete para Toyota es un resultado fantástico».

Ogier, que ha disputado un programa a tiempo parcial en 2023, dañó el chasis de su GR Yaris al chocar contra una barrera el sábado. Las reparaciones necesarias le obligaron a superar el tiempo de asistencia asignado, lo que le supuso una penalización de un minuto que, en última instancia, le impidió pelear con Evans.

Terminó 28,8 segundos por delante de Rovanperä, mientras que Esapekka Lappi, pilotando un Hyundai i20 Rally1, mantuvo a raya a la estrella de Toyota Takamoto Katsuta y se hizo con la cuarta posición por 20 segundos.

El local, Katsuta, ganó nueve de los 21 tramos del rally, pero terminó a más de tres minutos del vencedor, Evans, debido a un incidente el viernes por la mañana. Sin ese incidente, el piloto de 30 años podría haber celebrado su primera victoria.

Ott Tänak fue incapaz de lograr un buen equilibrio con su M-Sport Ford Puma, y el sexto puesto fue todo lo que el estonio pudo conseguir en su última prueba con el equipo británico. Volverá a Hyundai Motorsport la próxima temporada.

El campeón del WRC2, Andreas Mikkelsen, sumó otra victoria a su palmarés y terminó séptimo en la general con un Škoda Fabia RS Rally2. Detrás de él quedaron sus compañeros de Rally2 Nikolay Gryazin y Kajetan Kajetanowicz.

El segundo puesto de Kajetanowicz en el WRC2 Challenger le bastó para imponerse a Gryazin en la lucha por el título, y se convierte en el primer piloto que gana la serie desde que se introdujo a principios de año*.

Campeonatos

WRC: 1) Kalle Rovanperä con 250 puntos (Campeón), 2) Elfyn Evans 216, 3) Thierry Neuville 189, 4) Ott Tänak 174, 5) Sébastien Ogier 133, 6) Esapekka Lappi 113, 7) Takamoto Katsuta 101, 8) Daniel Sordo 63, 9) Teemu Suninen 42, 10) Oliver Solberg 33, 11) Andreas Mikkelsen 29, 12) Pierre-Louis Loubet 29, 13) Gus Greensmith 26, 14) Craig Breen 19, 15) Yohan Rossel 16, 16) Kajetan Kajetanowicz 13, 17) Sami Pajari 12, 18) Jari-Matti Latvala 11, 19) Nikolay Gryazin 10, 20) Adrien Fourmaux 8, 21) Emil Lindholm 6, 22) Grégoire Munster 6, 23) Miko Marczyk 2, 24) Ole Christian Veiby 2, 25) Nicolas Ciamin 2, 26) Hiroki Arai 1, 27) Martin Prokop 1, 28) Erik Cais 1.

Constructores: 1) Toyota Gazoo Racing WRT con 548 puntos (Campeón), 2) Hyundai Shell Mobis World Rally Team 432, 3) M-Sport Ford World Rally Team 287.

WRC2: 1) Andreas Mikkelsen con 134 puntos (Campeón), 2) Gus Greensmith 111, 3) Yohan Rossel 104, 4) Nikolay Gryazin 96, 5) Kajetan Kajetanowicz 95, 6) Oliver Solberg 91, 7) Sami Pajari 86, 8) Adrien Fourmaux 67, 9) Emil Lindholm 62, 10) Miko Marczyk 41, 11) Erik Cais 38, 12) Teemu Suninen 36, 13) Martin Prokop 36, 14) Marco Bulacia 36, 15) Nicolas Ciamin 27, 16) Daniel Chwist 24, 17) Grégoire Munster 22, 18) Lauri Joona 21, 19) Georg Linnamäe 20, 20) Armin Kremer 20, 21) Ole Christian Veiby 19, 22) Pepe López 15, 23) Carl Tundo 15, 24) Jorge Martinez 13, 25) Osamu Fukunaga 12, 26) Joshua Mcerlean 11, 27) Mikko Heikkilä 10, 28) Robert Virves 10, 29) Emilio Rosselot 8, 30) Samman Singh Vohra 8, 31) Christopher Ingram 8, 32) Eamonn Boland 8, 33) Miguel Díaz Aboitiz 6, 34) Simon Wagner 6, 35) Pedr Oheller 6, 36) Egon Kaur 6, 37) Fabrizio Zaldivar 6, 38) Emilio Fernández 5, 39) Adam Brezík 4, 40) Satoshi Imai 4, 41) Norbert Herczig 4, 42) Stéphane Lefebvre 3, 43) Kaspar Kasari 2, 44) Eduardo Castro 2, 45) Johannes Keferböck 2, 46) Bruno Bulacia 2, 47) Patrick O’brien 1, 48) François Delecour 1, 49) Alejandro Cachón 1.

WRC3: 1) Roope Korhonen con 100 puntos (Campeón), 2) Diego Dominguez 87, 3) Jason Bailey 61, 4) Tom Rensonnet 51, 5) Filip Kohn 50, 6) William Creighton 50, 7) Eamonn Kelly 49, 8) Roberto Blach 47, 9) Laurent Pellier 44, 10) Eduardo Castro 37, 11) Toni Herranen 37, 12) Hamza Anwar 30, 13) Benjamin Korhola 27, 14) Ali Türkkan 27, 15) Jesse Kallio 26, 16) Fabio Schwarz 18, 17) Mcrae Kimathi 15, 18) Martin Ravenscak 15, 19) Brendan Cumiskey 14, 20) Henri Timonen 12, 21) Tuomas Vihtari 10, 22) Efthymios Chalkias 8, 23) Spyridon Galerakis 6, 24) Ville Laakso 6, 25) Petr Borodin 4, 26) Georgios Delaportas 2.

Junior WRC: 1) William Creighton con 114 puntos (Campeón), 2) Diego Dominguez 106, 3) Laurent Pellier 87, 4) Eamonn Kelly 69, 5) Roberto Blach 69, 6) Tom Rensonnet 68, 7) Grégoire Munster 45, 8) Raúl Hernández 29, 9) Hamza Anwar 28.

WRC2 Challenger: 1) Kajetan Kajetanowicz con 126 puntos (Campeón), 2) Nikolay Gryazin 121, 3) Sami Pajari 118, 4) Miko Marczyk 77, 5) Marco Bulacia 72, 6) Grégoire Munster 57, 7) Martin Prokop 56, 8) Lauri Joona 55, 9) Erik Cais 48, 10) Daniel Chwist 34, 11) Joshua Mcerlean 33, 12) Georg Linnamäe 32, 13) Nicolas Ciamin 29, 14) Armin Kremer 29, 15) Robert Virves 24, 16) Jorge Martinez 23, 17) Emilio Fernández 23, 18) Alejandro Cachón 20, 19) Pepe López 18, 20) Fabrizio Zaldivar 18, 21) Egon Kaur 16, 22) Bruno Bulacia 16, 23) Carl Tundo 15, 24) Mikko Heikkilä 15, 25) Emilio Rosselot 15, 26) Osamu Fukunaga 15, 27) Eamonn Boland 14, 28) Pedro Heller 12, 29) Norbert Herczig 12, 30) Christopher Ingram 12, 31) Miguel Díaz Aboitiz 11, 32) Eduardo Castro 10, 33) Johannes Keferböck 10, 34) Samman Singh Vohra 8, 35) Armindo Araújo 8, 36) Patrick O’brien 8, 37) Simon Wagner 8, 38) Adam Brezík 6, 39) Satoshi Imai 6, 40) Kaspar Kasari 6, 41) Chrysostomos Karellis 6, 42) Alexander Villanueva 6, 43) Matteo Gamba 4, 44) Mauro Miele 4, 45) Rakan Al-Rashed 2, 46) Christian Merli 2, 47) Enrico Oldrati 2, 48) Gerardo Rosselot 2, 49) Priit Koik 1, 50) Georgios Vasilakis 1, 51) Eduardo Kovacs 1, 52) Nicola Tali 1, 53) Henk Vossen 1, 54) Nuno Pinto 1, 55) Simone Niboli 1, 56) Stepán Vojtech 1.

WRC Masters Cup: 1) Alexander Villanueva con 105 puntos (Campeón), 2) Armin Kremer 87, 3) Miguel Díaz Aboitiz 82, 4) Johannes Keferböck 76, 5) Zoltán László 69, 6) Jason Bailey 55, 7) Mauro Miele 54, 8) Luciano Cobbe 43, 9) Eamonn Boland 28, 10) François Delecour 25, 11) Michal Solowow 25, 12) Eduardo Kovacs 25, 13) Osamu Fukunaga 25, 14) Henk Vossen 24, 15) Nasser Khalifa Al-Atya 20, 16) Georgios Vasilakis 18, 17) Miguel Zaldivar 18, 18) Aleš Zrinski 12, 19) Francisco Teixeira 12, 20) Silvano Patera 10, 21) Joakim Roman 8, 22) Fabrizio Arengi 8, 23) Jose Luis Garcia 6, 24) Daniel Alonso 4.

Próxima Competencia

25 al 28 de enero de 2024 – Rally de Montecarlo.

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