Por Héctor O. Losino

Kevin Harvick ganó en el Darlington Raceway, en la reanudación de su temporada de la NASCAR Cup Series  después de que el brote de COVID-19 detuviera su calendario.

El piloto del Stewart-Haas Racing Ford lideró 159 vueltas -más de la mitad de la carrera- del evento de 293 giros en la carrera disputada en el óvalo de 1.366 millas en Carolina del Sur. Después de una reanudación, Harvick y Alex Bowman tuvieron una dura batalla por el liderazgo, y finalmente la victoria fue de Harvick.

Este triunfo es el número 50 de Harvick en el primer nivel de NASCAR, lo que lo convierte en el 14° piloto en la historia de la Copa en alcanzar ese hito. Harvick superó el empate con Tony Stewart con 49 victorias, y ahora está igualado con Junior Johnson y Ned Jarrett por el 12º lugar en la lista de todos los tiempos. También fue la segunda victoria de Harvick en Darlington.

Bowman quedó en segundo lugar, seguido por Kurt Busch y Chase Elliott. Denny Hamlin completó los cinco primeros, mientras que Martin Truex Jr., Tyler Reddick, Erik Jones, John Hunter Nemechek y Matt Kenseth completaron los 10 primeros.

Kenseth estaba regresando a NASCAR después de retirarse al final de la temporada 2018. Está compitiendo con el Chevrolet de Chip Ganassi Racing desde que el equipo liberó al ex piloto Kyle Larson después del insulto racial durante una transmisión de iRacing.

También haciendo su regreso a NASCAR desde su accidente en la última vuelta en las 500 Millas de Daytona, Ryan Newman terminó 15º en su Ford del Roush Fenway Racing. Él fue quien dio motivo a la última bandera amarilla. Hizo un trompo en la curva 1 con un neumático deteriorado, que fue suficiente para sacar una precaución.

Brad Keselowski, quien consiguió la pole position por sorteo, terminó 13º después de ganar la Etapa 2. El ganador de la Etapa 1 William Byron fue 35º después de que un neumático desinflado en la vuelta 110 arruinara sus posibilidades de un buen final.

Resultados

Campeonato

1) Kevin Harvick con 218 puntos, 2) Alex Bowman 190, 3) Joey Logano 185, 4) Chase Elliott 178, 5) Brad Keselowski 158, 6) Denny Hamlin 154, 7) Aric Almirola 151, 8) Ryan Blaney 144, 9) Matt DiBenedetto 141, 10) Clint Bowyer y Martin Truex Jr. 135, 12) Jimmie Johnson 132, 13) Kurt Busch 129, 14) Kyle Busch 122, 15) Kyle Larson 121, 16) Chris Buescher y Erik Jones 107, 18) Austin Dillon y Bubba Wallace 103, 20) Tyler Reddick (R) 101, 21) William Byron 99, 22) John Hunter Nemechek (R) 91, 23) Ricky Stenhouse . 89, 24) Cole Custer (R) 88, 25) Ty Dillon 86, 26) Corey LaJoie y Michael McDowell 74, 28) Ryan Newman 60, 29) Brennan Poole (R) 50, 30) Ryan Preece 46, 31) Daniel Suarez 44, 32) Christopher Bell (R) 39, 33) David Ragan 33, 34) Matt Kenseth 27, 35) Reed Sorenson 25, 36) Quin Houff (R) 12, 37) Garrett Smithley (R) 8.

Próxima Competencia

20 de mayo, nuevamente en Darlington.

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