Por Héctor O. Losino

A la edad de 79 años falleció hoy Frank Williams, cofundador de la escudería que lleva su nombre.

Nacido en South Shield, Condado de Durham, Reino Unido, el 16 de abril de 1942, Williams comenzó su carrera como piloto y mecánico, pero rápidamente en 1966 fundó su primer equipo, el Frank Williams Racing Car.

Tras un breve paso como piloto, Williams se dedicó a dirigir su escudería que no paró de crecer y ganar carreras y campeonatos con pilotos de excelencia. En 1977 junto a Patrick Head fundó el equipo de Fórmula 1 que llamó Williams Grand Prix Engineering Ltd, con el que logró los Campeonatos de Pilotos de 1980 con Alan Jones; de 1982 con Keke Rosberg, el padre de Nico Rosberg; en 1987 con Nelson Piquet); en 1992 con Nigel Mansell); en 1993 con Alain Prost; en 1996 con Damon Hill, y en 1997 con el canadiense Jacques Villeneuve. Además logró los títulos de constructores de 1980, 1981, 1986, 1987, 1992, 1993, 1994, 1996 y 1997.

En 1986 Williams tuvo un tremendo accidente de tránsito saliendo del circuito de Paul Ricard, y como consecuencia de ello quedó paralítico. Pero su pasión por sus autos hizo que asistiera a las carreras en silla de ruedas y tuvo al equipo a su cargo durante muchos años antes de dejarle el lugar a su hija Claire Williams.

Por los éxitos logrados en el automovilismo y su ejemplo de superación tras el accidente, Williams fue distinguido con el título de Caballero de la Legión de Honor y Comendador de la Orden del Imperio Británico, por lo que pasó a ser reconocido como Sir Frank Wiliams.

Durante el 2020 estuvo internado durante varias semanas, aunque sus familiares mantuvieron el hermetismo sobre los motivos. El viernes pasado, Williams había sido internado nuevamente; y hoy por la mañana, mediante un comunicado de prensa, se dio a conocer la noticia de su fallecimiento.

A través de sus redes sociales, la escudería anunció que «Con gran tristeza, en nombre de la familia Williams, el equipo confirma el fallecimiento de Sir Frank Williams, fundador y ex director del equipo Williams Racing, a la edad de 79 años».

Visita la web oficial de Volkswagen Argentina
Visita la web oficial de Kia Argentina