Por Héctor O. Losino

Max Verstappen ganó el primer Sprint de 2022 después de haber superado a Charles Leclerc faltando dos vueltas, para asegurarse el primer lugar de salida para el Gran Premio de Emilia Romagna en Imola.

La sesión de clasificación húmeda del viernes estableció la parrilla para este Sprint, Verstappen se hizo con la pole position sobre Leclerc con Lando Norris y Kevin Magnussen desde la segunda fila. Un formato revisado ahora otorga puntos a los ocho primeros en lugar de a los tres primeros, un incentivo aún mayor para darlo todo el sábado por la tarde.

Fue Leclerc quien tomó la delantera aventajando a Verstappen cuando se apagaron las luces, solo para que el Auto de Seguridad interrumpiera la carrera cuando Zhou Guanyu y Pierre Gasly se tocaran en la curva 9 en Vuelta 1. La carrera se reanudó en la vuelta 5 con Leclerc liderando sobre Verstappen.

El líder del campeonato era seguido de cerca por Verstappen. El holandés apareció en los espejos de Leclerc en todo momento, y estaba en el rango de DRS a pocas vueltas del final, acechando al Ferrari y haciendo el pase a la punta con dos vueltas restantes en Tamburello.

Completando los tres primeros fue Sergio Pérez, compañero de Verstappen en Red Bull, quien recuperó tres lugares en las primeras 10 vueltas y le quitó la tercera posición a Norris en la vuelta 11 aplicando el DRS.

Norris cayó al puesto quinto con su McLaren, mientras que Carlos Sainz con la Ferrari subió seis lugares al quedar afuera en la Q2 de ayer, lo que provocó que hoy comenzara décimo. Finalmente el español terminó cuarto luego de superar a Norris.

Eso dejó a Daniel Ricciardo sexto, donde comenzó, por delante del Alfa Romeo de Valtteri Bottas, quien le quitó la séptima posición al piloto de Haas Kevin Magnussen, con neumáticos medios al final del Sprint.

Magnussen aguantó para conseguir el punto final, terminando por delante de Fernando Alonso  con el Alpine, que comenzó quinto pero no pudo soportar el ritmo de sus rivales con los neumáticos blandos, en tanto que el otro Haas de Mick Schumacher fue décimo con los medios.

George Russell se recuperó hasta el puesto 11 después de haber perdido lugares al principio, terminando por delante del AlphaTauri de Yuki Tsunoda y el Aston Martin de Sebastian Vettel.

Lewis Hamilton comenzó 13° y finalizó 14° en otra dura actuación para las Flechas de Plata, en tanto que Lance Stroll completó el top 15 con el Aston Martin.

Los problemas con la caja de cambios del Alpine colocaron a Esteban Ocon en el puesto 19 para el inicio del Sprint, y recuperó tres lugares para terminar 16º, manteniendo por detrás a Gasly, quien chocó con Zhou en el inicio y tuvo que detenerse en boxes para el cambio de la trompa.

Alex Albon con el Williams comenzó último debido a un incendio en los frenos en la clasificación y terminó 18°, y su compañero de equipo Nicholas Latifi fue 19°, con Zhou como el único abandono.

La carrera de mañana tendrá a Verstappen y Leclerc en la primera fila, con Pérez y Sainz compartiendo la segunda.

Clasificación Carrera Sprint

Pos. Piloto Equipo Vts. Tiempo/Dif.
1 1 Max Verstappen Red Bull Racing RBPT 21 30’39»567
2 16 Charles Leclerc Ferrari 21 +2»975
3 11 Sergio Perez Red Bull Racing RBPT 21 +4»721
4 55 Carlos Sainz Ferrari 21 +17»578
5 4 Lando Norris McLaren Mercedes 21 +24»561
6 3 Daniel Ricciardo McLaren Mercedes 21 +27»740
7 77 Valtteri Bottas Alfa Romeo Ferrari 21 +28»133
8 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 21 +30»712
9 14 Fernando Alonso Alpine Renault 21 +32»278
10 47 Mick Schumacher Haas Ferrari 21 +33»773
11 63 George Russell Mercedes 21 +36»284
12 22 Yuki Tsunoda AlphaTauri RBPT 21 +38»298
13 5 Sebastian Vettel Aston Martin Aramco Mercedes 21 +40»177
14 44 Lewis Hamilton Mercedes 21 +41»459
15 18 Lance Stroll Aston Martin Aramco Mercedes 21 +42»910
16 31 Esteban Ocon Alpine Renault 21 +43»517
17 10 Pierre Gasly AlphaTauri RBPT 21 +43»794
18 23 Alexander Albon Williams Mercedes 21 +48»871
19 6 Nicholas Latifi Williams Mercedes 21 +52»017
No Clasificados
24 Zhou Guanyu Alfa Romeo Ferrari 0

Campeonatos

Pilotos: 1) Charles Leclerc con 78 puntos, 2) Carlos Sainz 38, 3) George Russell 37, 4) Sergio Perez 36, 5) Max Verstappen 33, 6) Lewis Hamilton 28, 7) Lando Norris y Esteban Ocon 20, 9) Valtteri Bottas 14, 10) Kevin Magnussen 13, 11) Daniel Ricciardo 11, 12) Pierre Gasly 6, 13) Yuki Tsunoda 4, 14) Fernando Alonso 2, 15) Zhou Guanyu y Alexander Albon 1.

Equipos: 1) Ferrari con 116 puntos, 2) Red Bull Racing RBPT 69, 3) Mercedes 65, 4) McLaren Mercedes 31, 5) Alpine Renault 22, 6) Alfa Romeo Ferrari 15, 7) Haas Ferrari 13, 8) AlphaTauri RBPT 10, 9) Williams Mercedes 1.

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