Por Héctor O. Losino

Un 24 de junio de 1911, hace 113 años, nacía en Balcarce, provincia de Buenos Aires, Juan Manuel Fangio. Hijo de una familia humilde de inmigrantes italianos, se inició en el «mundo tuerca» trabajando en una herrería y en una concesionaria, hasta que finalmente logró fundar su propio taller.

Aprendió a manejar de muy joven, y su pasión por los autos lo llevó a competir a nivel nacional e internacional. A los 38 años debutó en la Fórmula 1 y se convirtió en el primer quíntuple campeón mundial de la historia.

En 1958, a los 47 años, se retiró de las competencias, luego de participar en su carrera número 200. En su historial como piloto se registran 79 triunfos, completando una inigualable campaña que incluye su participación en 51 Grand Prix de F1, de los que ganó 24, y largó 48 veces en la primera fila.

Fue  5 veces Campeón del Mundo de F1 (1951, 1954, 1955, 1956 y 1957), cuyo récord se mantuvo vigente durante 46 años, y sólo fue superado hasta el momento por Michael Schumacher y Lewis Hamilton.

También participó en el Turismo Carretera, debutando el 19 de octubre de 1939 en el Gran Premio Argentino de Carretera organizado por el Automóvil Club Argentino, hasta el Gran Premio Argentino de 1949, que fue su última intervención en Turismo Carretera, siempre con Chevrolet, y fue campeón en los años 1940 y 1941.

El paso siguiente fue su partida a Europa junto a Benedicto Campos para cumplir su primera temporada automovilística previa al nacimiento de la F1.

En el Museo del Automovilismo Juan Manuel Fangio en Balcarce se exhiben los trofeos, autos y presentes acumulados en su exitosa vida deportiva.

Son muchos los monumentos construidos en su honor, pero se destaca el que lo ubica a Fangio junto al Flecha de Plata (el mítico Mercedes-Benz W196) del cual hay varias réplicas, entre otros circuitos, en Montmeló, España; Nürburgring, Alemania; Monza, Italia; Montecarlo, Mónaco y en Buenos Aires.

Por lo tanto, cada 24 de junio se celebra del «Día del Piloto» en conmemoración al nacimiento del «Quíntuple», el mayor representante que tuvo el automovilismo argentino a nivel mundial.

Juan Manuel Fangio falleció el 17 de julio de 1995 a la edad de 84 años.

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