El pampeano Luis Arceluz se quedó con la general del Rally Argentina 2017 al superar todos los obstáculos con su Mitsubishi Lancer Evo X de la Clase RC2N. Lo escoltaron Machado (vencedor de la MR y de la Copa MR) y Menéndez. También festejaron Daparte (Junior Copa Elaion), Sánchez (RC5) y Walter D’Agostini (Copa Senior).

Rally Argentino - Cordoba 2017 - Final - Luis Arceluz - Mitsubishi Lancer Evo X

Era de uno, después de otro; pero quien terminó sonriendo en esta fecha especial -y que todos sueñan con ganar- fue alguien que no estaba en ninguna lista de candidatos. Luis Arceluz se encargó de romper con los pronósticos, ya que al mando del Mitsubishi Lancer Evo X de la Clase RC2N logró su primera victoria en la general del Rally Argentino, categoría que por sexta vez en su historia se sumó al Rally de Argentina y compartió cartel con el WRC.

Al igual que en la etapa anterior, este sábado los cambios estuvieron a la orden del día y se sucedieron los golpes de escena prácticamente sin respiro. Luciano Preto parecía tener allanado el camino tras dominar el Día 1 con su Chevrolet Agile MR, pero ni siquiera llegó a largar el primer sector de esta jornada al romper el motor ni bien salió del Parque de Servicios.

Marcos Ligato, su compañero en el Tango Rally Team, heredó el mando. Sin embargo, también manifestaba problemas y marchaba herido, hasta que en la PE11 el impulsor dijo basta. Con un tramo por disputarse, la victoria parecía quedar en bandeja para Nicolás Díaz, aunque tampoco pudo ya que el bonaerense penó con el motor y se quedó con las ganas de largar el último sector cronometrado.

Ni Federico Villagra (ganador del Súper Especial nocturno del jueves), ni Augusto D´Agostini (VW Gol del Baratec), ni Preto, ni Ligato, ni Díaz. Nadie consiguió mantenerse tras alcanzar el mando de la prueba. Claro que como en toda regla, siempre hay una excepción. Y allí, en el momento más indicado, surgió el nombre de Luis Arceluz (navegado en esta cita por Ezequiel Queralt), para convertirse en el primer pampeano en ganar en la general del Argentino.

Tan inesperado fue su éxito que admitió enterarse en enlace final rumbo a la Asistencia. “Tengo una alegría enorme. Venir y ganar esta carrera tan especial nos llena de orgullo. Una satisfacción personal y un sueño cumplido. Agradecido a todos los chicos del equipo Quattrocchio. Apostamos a un ritmo para no romper el auto y lo logramos. Terminamos con un coche impecable, ni se desalineó siquiera”, comentó el vencedor.

Otro que tuvo motivos para celebrar fue Lucas Machado. Siempre constante con el Peugeot 208 MR que le prepara el Baratec, el de San Antonio de Areco se metió segundo en la general (a 2:02.1) y fue el mejor entre los protagonistas de la clase mayor, sumando su segunda victoria en el certamen nacional y otra vez en una fecha clásica, ya que la anterior la logró dentro de la Junior y en la tradicional Vuelta de la Manzana.

Por su parte, Alejandro Menéndez (VW Gol de la CGR) completó el podio y revirtió una presentación que no había comenzado de la mejor forma. Mientras que Machado también venció en la Copa MR, donde doblegó por 3:27.9 al riojano César Folledo (quien tuvo su estreno con un Gol del Castaño Rally) y por 3:35.3 a Walter D’Agostini (Gol del Baratec).

Unos de estreno; otros por duplicado: Arceluz no solo se bañó de gloria por ganar la general sino que además venció dentro de la RC2N, repitiendo el éxito logrado en el arranque del año en Tafí del Valle. En esta divisional, el de Macachín (que se consolida en el mando del torneo) doblegó por 4:06.0 al barilochense Agustín Elvira (que el viernes llegó a estar bien cerca del líder con el Mitsubishi del Schroeder) y por 8:59.3 al catamarqueño Antonio Prevedello (con otro Evo IX del Schroeder). El neuquino Nicolás Angeloni (a 14:00.9), el puntano Ramón Garro (a 18:14.9) y el cordobés Gastón Mattarucco (a 29:19.9) completaron los seis clasificados.

En la Junior Copa Elaion, otro que puso replay fue Ricardo Daparte. Con el Ford Fiesta, el cordobés debió trabajar hasta los últimos metros para asegurarse su segundo triunfo al hilo. La pinchadura de un neumático en el tramo final casi arruina su festejo, aunque “El Chueco” consiguió superar por apenas 9.7 segundos al sanjuanino Gabriel Abarca (Ford Ka), quien casi salta del tercer al primer lugar sin escalas porque también aprovechó el retraso de Pablo Peláez, que con su Fiesta había finalizado tercero, pero luego fue penalizado y quedó quinto, detrás de Carlos Cataldo (+3:31.4) y Ariel Sánchez (+3:46.2) y delante de Diego Miceli (+7:34.6).

La Clase RC5, la menor y más numerosa con 29 anotados, presentó una dura batalla entre los cordobeses Adrián Sánchez y Gabriel Cerutti (ambos con Ford Ka), hasta que éste último se quedó y simplificó la tarea del representante de La Cumbre. En definitiva, Sánchez superó por 3:13.4 a Jorge Céspedes (Ka) y por 3:43.9 a Gastón Pasten (Ka); mientras que Roberto Canale, Guillermo Bottazzini, Sergio Zarza, Thomas Harpe, Agustín Barrandeguy, Marcelo Cuevas, Pablo Gallastegui, Claudio Astegiano, Fernando Clemente y Ernesto Piovano también completaron la exigencia.

En la Copa Senior (reservada para los pilotos mayores de 55 años), el catamarqueño Walter D´Agostini cosechó otro triunfo, ya que con el VW Gol que le entrega el Baratec fue quien más se destacó al doblegar por 3:21.9 a Antonio Prevedello (Mitsubishi Lancer del Schroeder) y por 5:34.5 a Carlos Cataldo (Fiat Palio del CEO), en tanto que Céspedes, Canale, Harpe y Clemente completaron los siete clasificados en esta presentación mundialista

Resultados

Campeonatos

Maxi Rally: 1) Ligato con 56 puntos, 2) Machado 40, 3) Villagra 36, 4) G. Hamilton y Díaz 31, 6) Menéndez 30, 7) Baldoni y Folledo 20, 9) W. D’Agostini y Bonomi 17.

Copa MR: 1) Machado con 66 puntos, 2) G. Hamilton 58, 3) W. D’Agostini 45, 4) Álvarez Castellano 40, 5) Castro 32.

RC2N: 1) Arceluz con 9 puntos, 2) Elvira 39, 3) A. Prevedello 38, 4) M. Prevedello 36, 5) Angeloni 32.

RC5: 1) Sánchez con 67 puntos, 2) Pasten 60, 3) Morán 44, 4) Cerutti 38, 5) Canale 35.

Copa Junior Elaion: 1) Daparte con 86 puntos, 2) Peláez 61, 3) Cataldo 47, 4) Abarca 43, 5) Cutro 38.

Copa Senior: 1) W. D’Agostini con 98 puntos, 2) A. Prevedello 64, 3) Cataldo 54, 4) Canale 39, 5) Collado 36

Próxima Competencia

Del 26 al 28 de mayo – Rally de Cutral Co y Plaza Huincul (Neuquén).

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