Por Héctor O. Losino

Esteban Guerrieri se adjudicó la primera competencia del WTCR disputada en Suzuka, Japón. El piloto argentino le dio la victoria a Honda justamente en la casa de la terminal nipona. Segundo finalizó Niels Langeveld y tercero Tiago Monteiro. «Es una de mis mejores victorias que he tenido, que es importante por muchas razones. Gracias a todos los involucrados en este proyecto”, señaló Guerrieri.

WTCR - Suzuka - Japon 2019 - Carrera 1 - Esteban Guerrieri - Honda Civic TCR

En el comienzo Guerrieri fue acosado por Frédéric Vervisch, situación que permitió que su compañero Langeveld tomara la delantera. Pero en la segunda vuelta, el piloto holandés cometió un error en la última curva que fue aprovechado por el argentino para tomar una ventaja que no perdería hasta la bandera a cuadros.

Vervisch tuvo mala suerte, ya que perdió su tercer lugar en la vuelta siete cuando unos escombros quedaron entre la pinza de freno delantera y la rueda, situación que derivó en el ingreso del Auto de Seguridad ya que quedó detenido en la pista.

Y al reanudarse la carrera en el décimo giro, Guerrieri mantuvo su posición de líder por delante de Monteiro, quien había logrado la pole position; pero fue penalizado después de la clasificación y debió iniciar la carrera desde el cuarto lugar.

La competencia terminó con el Auto de Seguridad precediendo a los competidores, luego de un choque que involucró a Andy Priaulx y Nicky Catsburg, con el auto de aquel impactando contra las barreras del circuito.

Detrás de los tres primeros, Thed Björk finalizó cuarto, por delante de Johan Kristoffersson y Jean-Karl Vernay, sexto. Gabriele Tarquini fue séptimo, seguido por Kevin Ceccon; Ma Qinghua y Rob Huff, completando el top 10.

WTCR - Suzuka - Japon 2019 - Carrera 1 - Niels Langeveld - Esteban Guerrieri - Tiago Monteiro en el Podio

Hay que destacar que el otro argentino, Néstor Girolami, debió largar desde el fondo de la parrilla por la penalización luego de reemplazar el motor de su Honda. Finalmente terminó en el puesto 18.

Campeonatos

Pilotos: 1) Esteban Guerrieri con 262 puntos, 2) Norbert Michelisz 249, 3) Yvan Muller 235, 4) Thed Björk 221, 5) Mikel Azcona 190, 6) Nestor Girolami 187, 7) Yann Ehrlacher 181, 8) Gabriele Tarquini 164, 9) Jean-Karl Vernay 156, 10) Frederic Vervisch 151, 11) Augusto Farfus 142, 12) Ma Qinghua 133, 13) Nicky Catsburg 131, 14) Johan Kristoffersson 129, 15) Rob Huff 128, 16) Aurelien Panis 94, 17) Benjamin Leuchter 86, 18) Tiago Monteiro 83, 19) Kevin Ceccon 69, 20) Niels Langeveld 59, 21) Tom Coronel 55, 22) Attila Tassi 52, 23) Andy Priaulx 50, 24) Daniel Haglöf 46, 25) Gordon Shedden 33, 26) Mehdi Bennani 32.

Equipos: 1) Cyan Racing Lynk & Co con 456 puntos, 2) ALL-INKL.COM Münnich Motorsport 449, 3) BRC Hyundai N Squadra Corse 413, 4) BRC Hyundai N LUKOIL Racing Team 273, 5) PWR Racing 236, 6) Cyan Performance Lynk & Co 231, 7) Sébastien Loeb Racing Volkswagen 215, 8) Comtoyou Team Audi Sport 210, 9) Mulsanne Srl 202, 10) Leopard Racing Team Audi Sport 189, 11) Sébastien Loeb Racing Volkswagen Motorsport 160, 12) Comtoyou DHL Team Cupra Racing 149, 13) KCMG 135.

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