Por Héctor O. Losino

Lewis Hamilton con el Mercedes consiguió su pole position número 96, y además logró un nuevo récord para el circuito de Sochi. Aventajó por 0.563 segundos a Max Verstappen (Red Bull), a pesar de estar a pocos segundos de ser eliminado de la Q2 en una dramática sesión de clasificación después de que Sebastian Vettel chocara con fuerza su Ferrari contra las barreras de contención que obligó a detener la clasificación con bandera roja.

Hay que destacar que a Hamilton se le eliminó el tiempo de la Q2 por una infracción de los límites de la pista que lo dejó en la zona de eliminación cuando Vettel se estrelló en la curva 4 con poco más de dos minutos para el final de la sesión.

Cuando se reinició la clasificación, Hamilton cruzó la línea de meta con menos de dos segundos de sobra para comenzar su vuelta rápida, su última oportunidad de entrar en la Q3, y registró el cuarto tiempo más rápido.

Una impresionante primera vuelta en la Q3 del seis veces campeón le permitió conseguir un nuevo récord en la pista con 1’31”391, antes de que el británico lo mejorara por poco en su segunda salida para lograr lo que fue su segunda pole position en el Autódromo de Sochi, mientras que su compañero Valtteri Bottas, que lideró la Q1 y lució rápido durante todo el fin de semana, quedó tercero.

Detrás de los tres primeros fue cuarto Sergio Pérez con el Racing Point sin actualizaciones, mientras que su compañero Lance Stroll quedó eliminado en la Q2 por un problema mecánico. Daniel Ricciardo fue quinto con el Renault, seguido por Carlos Sainz (McLaren), Esteban Ocon (Renault), Lando Norris (McLaren) y Pierre Gasly (Alpha Tauri), y Alex Albon (Red Bull) décimo.

Otra jornada negativa para Ferrari, ya que Charles Leclerc quedó eliminado en la Q2 y por lo tanto partirá desde la posición 11 de la parrilla, mientras que Sebastian Vettel lo hará desde el puesto 15, después de causarle importantes daños a su Ferrari, producto de su choque contra las defensas.

La carrera de mañana tendrá varios interrogantes. Uno de ellos será que mientras Hamilton comenzará la carrera con neumáticos blandos, tanto Verstappen como Bottas lo harán con los medios, lo que en un principio les daría una ventaja estratégica.

Clasificación General

Pos. Piloto Equipo Q1 Q2 Q3
1 44 Lewis Hamilton Mercedes 1’32»983 1’32»835 1’31»304
2 33 Max Verstappen Red Bull Racing Honda 1’33»630 1’33»157 1’31»867
3 77 Valtteri Bottas Mercedes 1’32»656 1’32»405 1’31»956
4 11 Sergio Perez Racing Point BWT Mercedes 1’33»704 1’33»038 1’32»317
5 3 Daniel Ricciardo Renault 1’33»650 1’32»218 1’32»364
6 55 Carlos Sainz McLaren Renault 1’33»967 1’32»757 1’32»550
7 31 Esteban Ocon Renault 1’33»557 1’33»196 1’32»624
8 4 Lando Norris McLaren Renault 1’33»804 1’33»081 1’32»847
9 10 Pierre Gasly AlphaTauri Honda 1’33»734 1’33»139 1’33»000
10 23 Alexander Albon Red Bull Racing Honda 1’33»919 1’33»153 1’33»008
11 16 Charles Leclerc Ferrari 1’34»071 1’33»239  
12 26 Daniil Kvyat AlphaTauri Honda 1’33»511 1’33»249  
13 18 Lance Stroll Racing Point BWT Mercedes 1’33»852 1’33»364  
14 63 George Russell Williams Mercedes 1’34»020 1’33»583  
15 5 Sebastian Vettel Ferrari 1’34»134 1’33»609  
16 8 Romain Grosjean Haas Ferrari 1’34»592    
17 99 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing Ferrari 1’34»594    
18 20 Kevin Magnussen Haas Ferrari 1’34»681    
19 6 Nicholas Latifi Williams Mercedes 1’35»066    
20 7 Kimi Räikkönen Alfa Romeo Racing Ferrari 1’35»267    

107% Q1: 1’39»141

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