DS Virgin Racing anunció que el doble Campeón del Mundo de la FIA WTCC, José María “Pechito” López, se asociará al piloto británico Sam Bird para la temporada 2016-17 de la FIA Fórmula E.

Formula E - DS Virgin Racing - Valentina Solari y Pechito Lopez

Foto: Héctor O. Losino

López, de 33 años, reemplazará a Jean-Eric Vergne y será un nuevo integrante en la grilla de la Fórmula E. El argentino se presenta con un presente exitoso luego de haber sido probador del equipo Renault de Fórmula 1; competido en el automovilismo nacional y, por último, ostentar el título de bicampeón en el WTCC 2016, y actualmente liderando el torneo de la especialidad, con seis victorias hasta el momento en esta temporada. Además, el cordobés ganó el Campeonato de Italia de Fórmula Renault en 2002 y un título de la Eurocup Fórmula FR V6 en 2003.

Bird, que participará en su tercera temporada con el equipo, terminó cuarto en el Campeonato de Pilotos. El piloto, de 29 años, consiguió su tercera victoria en la FIA Fórmula E en Buenos Aires, donde lideró la carrera de principio a fin. Además de ser segundo en Putrajaya, Malasia, Bird también obtuvo tres poles position en la temporada 2015-16 y ganó el premio al mayor número de clasificaciones ganadas.

Sobre su incorporación a la Fórmula E en el equipo DS Virgin Racing, José María López expresó que “es una decisión muy emocionante para mí y espero ansioso que llegue el desafío de la Fórmula E con DS Virgin Racing. Ya tuve cierta experiencia de trabajo con el equipo de DS Performance en la carrera de Argentina, así que estoy seguro de que podemos lograr grandes cosas juntos en la próxima temporada. Como campeonato, la Fórmula E va viento en popa, y en especial espero con ansias volver a Buenos Aires, donde el equipo tuvo un éxito grande la temporada pasada”.

Tras el anuncio, Sam Bird dijo que “esta temporada ha sido otro paso positivo hacia adelante y realmente creo que DS Virgin Racing crece cada vez más. Demostramos un ritmo constante en la segunda mitad de la temporada y si podemos convertir eso en más carreras ganadas, entonces debemos tener un gran desafío para luchar por el campeonato en la próxima temporada. Me siento en casa con el equipo y realmente tengo ansias de ver lo que puede deparar la próxima temporada”.

Formula E - DS Virgin Racing - Sam Bird

Foto: Juan Pablo Losino

Alex Tai, Director del Equipo de DS Virgin Racing, comentó que “me siento totalmente encantado de anunciar la alineación de pilotos para la próxima temporada y de dar la bienvenida a José María (López) a la familia DS Virgin Racing. José es un campeón mundial indiscutible que se ha desarrollado al más alto nivel y ha demostrado una gran velocidad y consistencia en todas las disciplinas de los deportes automovilísticos en las que ha competido. Tengo toda la confianza de que será capaz de trasladar ese éxito a la Fórmula E. Se unirá a Sam que, en los últimos dos años, ha demostrado constantemente que es uno de los pilotos más veloces y con más talento de la grilla. Estoy seguro de que las virtudes combinadas de Sam, José y nuestro equipo constituirán una fórmula ganadora dentro de una serie que requiere un alto grado de habilidad del piloto, consistencia y trabajo arduo. Un atributo adicional es el carácter de los dos pilotos cuyo enfoque deportivo refleja en gran medida mis objetivos en este deporte”.

Xavier Mestelan Pinon, responsable de DS Performance, añadió que “José es una fantástica adición a DS Virgin Racing; es un piloto de nivel mundial que ha dominado el WTCC de las últimas dos temporadas y actualmente lidera el torneo en curso. Ha trabajado con nosotros de cerca en DS Performance en nuestro auto de las tres temporadas. Después de obtener la tercera posición en el Campeonato del Equipo en nuestro primer año en la FIA Fórmula E, creemos que él y Sam formarán una asociación fuerte y favorecerán la lucha por el campeonato completo en la próxima temporada”.

La tercera temporada del Campeonato FIA de Fórmula E comenzará el próximo 9 de octubre en Hong Kong.

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