Por Héctor O. Losino

Carrera 1: Ganó Chilton. Gran remontada protagonizó López.

Partiendo desde la segunda posición, el británico Tom Chilton logró su primera victoria en esta temporada con el Citroën C-Elysée del equipo Sébastien Loeb Racing, quien también consigue el primer triunfo en la categoría. Luego de 13 giros al circuito de Termas de Río Hondo, en Santiago del Estero, superó a su compatriota Robb Huff (Honda Civic) por 792 milésimas; y por 1”394 al tercero el francés Yvan Muller (Citroën C-Elysée).

WTCC - Termas de Rio Hondo - Argentina 2016 - Carrera 1 - Tom Chilton - Citroen C-Elysee

Tiago Monteiro (Honda Civic) finalizó en la cuarta posición, por delante de José María López, quinto en gran recuperación llegando a sólo 7”646 del vencedor, y a quien se le cambió el motor del Citroën C-Elysée debiendo partir desde el puesto 18, último de la grilla.

Norbert Michelisz (Honda Civic); Tom Coronel (Cruze); Mehdi Bennani (Citroën C-Elysée); James Thompson (Cruze) y John Filippi (Cruze), saliendo desde la pole position al invertirse la grilla en las primeras 10 posiciones, y cerró el top ten de la primera carrera.

El otro argentino, Esteban Guerrieri, debutando en el WTCC en el equipo español Campos Racing, tuvo problemas en la dirección del Cruze por un roce con Monteiro que lo enviaron a boxes para reparar el porta-maza dañado.

Carrera 2: Trabajosa victoria de “Pechito”.

En la partida, el húngaro Norbert Micheliz (Honda Civic) salió mejor que el poleman López (Citroën C-Elysée) y capturó la primera posición, escoltado por el cordobés, mientras que tercero quedó Yvan Muller con el otro C-Elysée oficial, en las primeras vueltas.

WTCC - Termas de Rio Hondo - Argentina 2016 - Carrera 2 - Jose Maria Lopez - Citroen C-Elysee

Por mitad de competencia Michelisz seguía puntero, con López a sus espaldas y Muller en tercer lugar. Hasta que el giro 8 López superó al líder Micheliz, quien junto con Muller se pasaron en la frenada y se despistaron. Esta situación permitió que el holandés Tom Coronel (Cruze) lograra el segundo puesto, seguido por el británico Rob Huff, Yvan Muller y Esteban Guerrieri en sexto lugar.

Finalmente “Pechito” logró su quinta victoria sobre 8 competencias corridas en Argentina, ampliando su ventaja en el campeonato. Segundo terminó Coronel, a 2”032, y tercero Huff, a 2”583. Monteiro, Muller, Guerrieri, Bennani, Michelisz, Chilton y Filippi completaron las 10 mejores posiciones.

Cabe destacar la buena actuación del debutante argentino Guerrieri, quien partiendo desde el quinto puesto en forma lenta por los inconvenientes en el embrague que su equipo no pudo solucionar durante todo el fin de semana, se recuperó y terminó sexto.

“Sabía que Michelisz iba a largar muy bien, como lo venían haciendo los Honda en las últimas carreras; y en esta oportunidad también fue difícil. El momento clave para superarlo fue cuando él frenó antes y yo me tiré a pasarlo. Es muy emocionante ganar en Argentina. Es increíble esta quinta victoria en mi país”, señaló “Pechito”.

Resultados

Campeonatos

Pilotos: 1) José María López con 284 puntos, 2) Tiago Monteiro 167, 3) Yvan Muller 160, 4) Rob Huff 158, 5) Mehdi Bennani 144, 6) Norbert Michelisz 143, 7) Nicky Catsburg 139, 8) Tom Chilton 130, 9) Gabriele Tarquini 104, 10) Tom Coronel 102, 11) Hugo Valente 70, 12) Thed Björk 41, 13) Fredrik Ekblom 35, 14) James Thompson 24, 15) Grégoire Demoustier 11, 16) John Filippi y Esteban Guerrieri 9, 18) René Münnich y Ferenc Ficza 2, 20) Sabine Schmitz 1.

Constructores: 1) Citroën con 702 puntos, 2) Honda 506, 3) LADA 406, 4) Polestar 194.

Pilotos Particulares: 1) Mehdi Bennani con 140 puntos, 2) Tom Chilton 117, 3) Tom Coronel 92, 4) John Filippi 64, 5) Grégoire Demoustier 57, 6) James Thompson 56, 7) Ferenc Ficza 27, 8) Sabine Schmitz 12, 9) René Münnich 11, 10) Esteban Guerrieri 9, 11) Daniel Nagy 4.

Equipos Particulares: 1) Sébastien Loeb Racing con 246 puntos, 2) ROAL Motorsport 89, 3) ALL-INKL.COM Münnich Motorsport 80, 4) Campos Racing 76, 5) Zengo Motorsport 35.

Próximas Competencias

4 de septiembre en Motegi, Japón.

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