Por Marcelo Vivo

El piloto del Andretti Autosport se llevó el triunfo en la segunda competencia del calendario 2021, lo escoltaron Josef Newgarden y Simon Pagenaud.

La carrera en el tradicional trazado urbano de San Petersburgo (Florida) fue reubicada como segunda fecha por la pandemia y así permitió la asistencia limitada de 20.000 personas por día.

En la partida, el poleman Colton Herta mantuvo el mando frente a Jack Harvey (Meyer-Shank), Josef Newgarden (Penske) y Simon Pagenaud (Penske) entrando a la primera curva y contracurva del trazado de 2.897 metros y con 100 vueltas por delante; el actual campeón Scott Dixon (Ganassi) partía octavo y su coequipier Alex Palou, puntero del campeonato, largaba en 10º lugar.

Herta dominó ampliamente punteando en 97 de las 100 vueltas totales y solo cedió la punta cuando realizó las paradas en boxes, pero recuperándola casi de inmediato y solamente debió defenderse de Josef Newgarden en los reinicios para obtener su cuarto triunfo en IndyCar e igualar a su padre Brian, ganador desde la pole en 2005, además de rehacerse del mal comienzo de año en Alabama.

Simon Pagenaud logró ser tercero y postergar a Jack Harvey al cuarto lugar; Scott Dixon finalizó quinto y sexto culminó Takuma Sato (RLL); el «top ten» se completó con Marcus Ericsson, Will Power que largó 20º, Rinus Veekay y Sebastien Bourdais.

El mejor de los novatos volvió a ser Scott McLoughlin (11º), Romain Grosjean fue 13º y Jimmie Jonhson completó su segunda experiencia en la categoría y a pesar de los dos despistes que neutralizaron la carrera arribó 22º.

Resultados

Campeonato

1) Alex Palou con 67 puntos, 2) Will Power y Scott Dixon 65, 4) Colton Herta 62, 5) Simon Pagenaud 54, 6) Sebastien Bourdais, Jack Harvey y Rinus VeeKay 51, 9) Marcus Ericsson 50, 10) Josef Newgarden 47, 11) Pato O’Ward y Takuma Sato 45, 13) Graham Rahal 41, 14) Romain Grosjean 37, 15) Scott McLaughlin 35, 16) Alexander Rossi 31, 17) Conor Daly 28, 18) Felix Rosenqvist 27, 19) Ed Jones y James Hinchcliffe 25, 21) Ryan Hunter-Reay 22, 22) Dalton Kellett y Jimmie Johnson 19, 24) Max Chilton 16.

Próxima Competencia

1º de mayo en Texas.

Se inició periodísticamente en 1986 integrando el equipo Autorradiosport (LR4 Radio Splendid) y dos años más tarde ingresó a LS4 Radio Continental integrando la tira deportiva "Competencia" durante más de una década. Paralelamente fue comentarista de las transmisiones de la F3 Sudamericana y de la serie CART (IndyCar) desde 1998 a 2001 y luego relator de MotoGP entre 2002 y 2010 en ESPN, además fue panelista de programas como Crono Taller, Máxima Velocidad y Última Vuelta en Canal 26 y Fox Sports. De larga trayectoria, también incursionó en el medio gráfico en diversas publicaciones especializadas de automovilismo y desde 2015 es el relator de las competencias de Turismo Carretera, TC Mouras y TC Pick-Up en la pantalla de DeporTV y de la TV Pública.

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