Thierry Neuville ha logrado su primera victoria de la temporada en el Campeonato del Mundo de Rally de la FIA por las carreteras de su país, en el Renties Ypres Rallye de Bélgica.

Lideró prácticamente toda la prueba, aguantando los fuertes ataques del primer día por parte de su compañero de equipo Craig Breen. El dúo de Hyundai i20 se conformó con un final en formación después de tres días y casi 300 kilómetros de acción en los estrechos caminos por los Flandes y el circuito de Spa-Francorchamps.

La victoria de Neuville fue la primera en el WRC para su copiloto Martijn Wydaeghe. El éxito revitalizó el desafío de Neuville por el título, ascendiendo hasta empatar en la segunda posición de la clasificación del campeonato con Elfyn Evans.

Tras finalizar la última especial en Spa, Neuville celebró la victoria en la primera prueba del WRC en Bélgica, señalando que «Teníamos mucha presión al venir aquí, pero me he sentido bastante cómodo todo el fin de semana y he podido confiar en mi equipo y en mi coche”.

«Ha sido un placer para mí darle esta primera victoria a Martijn aquí en Bélgica. Debería haber llegado antes, pero no tuvimos suerte. Ahora me siento bien aquí», destacó Neuville.

Neuville, Breen y Ott Tänak ganaron 15 de los 20 tramos entre ellos para Hyundai Motorsport, y el doblete final permitió a la escuadra reducir diferencias con el líder en el torneo de constructores Toyota Gazoo Racing a 41 puntos.

El irlandés Breen, para quien ésta era sólo su segunda presencia en el asfalto con un i20 World Rally Car, se aseguró un segundo puesto consecutivo tras un resultado similar en Estonia el mes pasado.

Kalle Rovanperä terminó tercero con su Toyota Yaris tras salir airoso de una gran lucha dentro del equipo con Evans y Sébastien Ogier. El joven finlandés ha intercambiado posiciones con Evans durante todo el rally y ha recuperado la tercera posición esta mañana, antes de contener al frustrado galés por 6,5 segundos.

Las esperanzas de Ogier de subir al podio se vieron truncadas por una pinchadura hoy por la mañana. El francés se consoló al ampliar su ventaja en el campeonato de pilotos a 38 puntos a falta de cuatro pruebas. Terminó a 6,2 segundos de Evans, mientras que Tänak finalizó en un discreto sexto puesto después de alejarse de la lucha por la victoria por una pinchadura el sábado por la mañana.

El ganador del WRC3, Yohan Rossel, fue un magnífico séptimo en un Citroën C3 Rally 2, por delante del segundo clasificado de la categoría, Pieter Jan Michiel Cracco. Fabian Kreim y Vincent Verschueren completaron la clasificación.

Las exigentes carreteras belgas causaron numerosos problemas. Takamoto Katsuta y Adrien Fourmaux se retiraron tras sufrir sendas salidas del camino, mientras que Gus Greensmith y Pierre-Louis Loubet terminaron muy abajo tras caer en las zanjas el sábado por la mañana.

Campeonatos

WRC: 1) S. Ogier con 162 puntos, 2) E. Evans y T. Neuville 124, 4) K. Rovanperä 99, 5) O. Tänak 87, 6) T. Katsuta 66, 7) C. Breen 60, 8) G. Greensmith 34, 9) D. Sordo 31, 10) A. Fourmaux 30, 11) T. Suninen 17, 12) M. Ostberg 13, 13) Y. Rossel 12, 14) J. Huttunen 10, 15) A. Mikkelsen 8, 16) E. Lappi 7, 17) P. Loubet, O. Solberg y O. Rai 6, 20) P. López, K. Patel, A. Lukyanuk y P. Cracco 4, 24) J. Solans, C. Tundo y F. Kreim 2, 27) E. Camilli, N. Gryazin, M. Bulacia y V. Verschueren 1.

Constructores: 1) Toyota Gazoo Racing WRT con 348 puntos, 2) Hyundai Shell Mobis World Rally Team 307, 3) M-Sport Ford World Rally Team 135, 4) Hyundai 2c Competition 44.

WRC2: 1) A. Mikkelsen con 98 puntos, 2) M. Ostberg 87, 3) M. Bulacia 82, 4) J. Huttunen 60, 5) E. Lappi 59, 6) N. Gryazin 51, 7) A. Fourmaux 48, 8) T. Suninen 41, 9) E. Brazzoli 31, 10) M. Prokop 28, 11) E. Camilli 24, 12) S. Johnston 17, 13) T. Kristensson y O. Veiby 13, 15) E. Brynildsen y G. Linnamäe 12, 17) O. Solberg 10.

WRC3: 1) Y. Rossel con 127 puntos, 2) K. Kajetanowicz 82, 3) N. Ciamin 57, 4) F. Zaldivar 39, 5) P. López 36, 6) E. Kaur 32, 7) M. Heikkilä 31, 8) O. Rai 30, 9) T. Asunmaa y C. Ingram 28, 11) E. Lindholm 26, 12) A. Lukyanuk 25, 13) Y. Bonato 22, 14) K. Patel y J. Mcerlean 20, 16) P. Cracco y C. Tundo 18, 18) V. Verschueren 17, 19) J. Solans, D. Chwist, C. De Cecco y E. Fernandez Piraino 16, 23) H. Neubauer 14, 24) S. Bedoret y E. Pietarinen 13, 26) M. Ekström y J. Keferböck 12, 28) A. Virani 11, 29) R. Jeets 10, 30) G. De Mevius 9, 31) D. Vanneste, V. Jurkevicius, G. Jeets y B. Casier 8, 35) G. Munster 7, 36) P. Keski-Korsu, A. Araujo, A. Kremer y M. Miele 6, 40) J. Kristoffersson 5, 41) G. Ogliari, T. Skantz y A. Heller 4, 44) C. Cherain, M. Diaz Aboitiz, M. Solowow, K. Raith y P. Neto 2, 49) T. Williams, P. Biolghini y K. Princen 1.

JWRC: 1) S. Pajari con 91 puntos, 2) J. Armstrong 88, 3) M. Sesks 77, 4) L. Joona 52, 5) W. Creighton 45, 6) R. Virves 42, 7) M. Koci 34, 8) R. Badiu 17.

Próxima Competencia

9 al 12 de septiembre – Rally de Acrópolis (Grecia).

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