Thierry Neuville celebró su vigésima victoria mundial en el Rally de Montecarlo, logrando una puntuación perfecta de 30 puntos junto a su copiloto Martijn Wydaeghe.

El piloto del Hyundai i20 N comienza su candidatura al título del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA 2024 con una actuación descollante en los Alpes franceses, dominando las carreteras de montaña cubiertas de hielo para aventajar a su rival del Toyota Gazoo Racing, Sébastien Ogier, por 16,1 segundos.

Neuville dejó a un lado los primeros problemas de motor antes de lanzarse al ataque el sábado, adelantando tanto a Ogier como a su compañero de equipo en el GR Yaris, Elfyn Evans, para colocarse en el liderazgo con una ligera ventaja de 3,3 segundos. Los mejores tiempos en el tramo final del domingo consolidaron su posición por delante del nueve veces ganador del Rally de Montecarlo.

«No tengo palabras, para ser sincero», señaló Neuville tras terminar el último tramo en el emblemático Col de Turini. «Este fin de semana ha sido genial, me he sentido muy cómodo en el coche. Todo el equipo ha hecho un trabajo increíble y creo que el conjunto ha funcionado muy bien. Siempre hay cosas que mejorar, así que por supuesto tenemos que seguir trabajando, pero estamos muy contentos de ganar este rally», añadió.

Ogier lideró durante un único tramo el sábado por la tarde, pero el francés no pudo con Neuville a pesar de sus esfuerzos. «Ha sido una bonita batalla con Thierry. Enhorabuena, ha sido muy rápido este fin de semana», admitió.

Evans mantuvo la ventaja tras las dos primeras etapas, pero el tiempo se le escapó el sábado por un problema en la unidad híbrida. Finalmente terminó a 29,1 segundos de su compañero de equipo Ogier.

Ott Tänak fue cuarto en su primer rally con Hyundai desde 2022. Unos problemas de motor perjudicaron al campeón del mundo de 2019 durante todo el rally, aunque una victoria de tramo el sábado por la mañana demostró su potencial con el coche i20 N.

Adrien Fourmaux igualó el mejor resultado de su carrera al terminar quinto en la general con su M-Sport Ford Puma. Tras él se situó Andreas Mikkelsen, de Hyundai, con Takamoto Katsuta casi tres minutos más atrás tras salirse de la carretera el viernes.

Yohan Rossel se adjudicó la victoria del WRC2 con un último esfuerzo en el Wolf Power Stage, logrando además el octavo puesto de la general. Adelantó a Pepe López en el último tramo, mientras que Nikolay Gryazin completó el top 10.

Campeonatos

WRC: 1) Thierry Neuville con 30 puntos, 2) Sébastien Ogier 24, 3) Elfyn Evans 21, 4) Ott Tänak 15, 5) Adrien Fourmaux 11, 6) Takamoto Katsuta 9, 7) Andreas Mikkelsen 6, 8) Nikolay Gryazin 3, 9) Pepe López 2, 10) Yohan Rossel y Grégoire Munster 1.

Próxima Competencia

15 al 18 de febrero – Rally de Suecia.

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